El relevo de perros de trineo que inspiró al Iditarod

El relevo de perros de trineo que inspiró al Iditarod


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Los niños de Nome estaban muriendo en enero de 1925. Infectados con difteria, jadeaban y respiraban con dificultad, y todos los días traían un nuevo caso de la enfermedad respiratoria letal. El único médico de Nome, el Dr. Curtis Welch, temía una epidemia que pudiera poner en riesgo a toda la aldea de 1.400 habitantes. Ordenó una cuarentena, pero sabía que solo un suero de antitoxina podría prevenir la enfermedad de rápida propagación.

Sin embargo, el lote más cercano de la medicina que salva vidas descansaba a más de 1,000 millas de distancia en Anchorage. El puerto de Nome, ahogado por el hielo, hacía imposible el transporte marítimo y los aviones con cabina abierta no podían volar en las temperaturas bajo cero de Alaska. Con la estación de tren más cercana a casi 700 millas de distancia en Nenana, el poder canino le ofreció a Nome su mejor esperanza para una entrega rápida.

Los perros de trineo recorren regularmente los senderos nevados de Alaska para entregar el correo, y el gobernador del territorio, Scott C. Bone, reclutó a los mejores conductores y equipos de perros para organizar un relevo las 24 horas para transportar el suero de Nenana a Nome. En la noche del 27 de enero de 1925, el silbato de un tren atravesó la quietud de Nenana cuando llegó con la preciosa carga: un paquete de suero de 20 libras envuelto en una piel protectora. Musher "Wild Bill" Shannon ató el paquete a su trineo. Cuando dio la señal, las garras de los nueve malamutes de Shannon golpearon el sendero lleno de nieve en los primeros pasos de una "Gran Carrera de la Misericordia" de 674 millas a través de un desierto accidentado, a través de vías fluviales heladas y sobre una tundra sin árboles.

Incluso para los estándares de Alaska, esta noche de invierno tuvo un bocado extra, con temperaturas que se desplomaron a 60 grados bajo cero Fahrenheit. Aunque cada segundo era precioso a medida que aumentaba el número de casos confirmados en Nome, Shannon sabía que necesitaba controlar su velocidad. Si sus perros corrían demasiado rápido y respiraban demasiado profundamente en condiciones tan frías, podrían congelarse los pulmones y morir de exposición. Aunque Shannon corrió al lado del trineo para elevar su propia temperatura corporal, aún desarrolló hipotermia y congelación en el tramo de 52 millas hasta Tolovana antes de entregar el suero al segundo equipo de perros.

Con la luz de la luna e incluso la aurora boreal iluminando los oscuros días de invierno de Alaska, el relevo corrió a una velocidad promedio de seis millas por hora. Si bien cada tramo tenía un promedio de 30 millas, el musher más famoso del país, Leonhard Seppala, nacido en Noruega, partió de Shaktoolik el 31 de enero en un tramo épico de 91 millas. Después de haber corrido 170 millas desde Nome para interceptar el relevo, Seppala decidió tomar un atajo arriesgado sobre el helado Norton Sound en medio de un vendaval que redujo los escalofríos del viento a 85 grados bajo cero. El perro líder de Seppala, el husky siberiano Togo de 12 años, había recorrido decenas de miles de kilómetros, pero ninguno tan importante como estos. Togo y sus 19 compañeros perros lucharon por tracción en la piel vidriosa de Norton Sound, y los feroces vientos amenazaron con romper el hielo y enviar al equipo a la deriva al mar. El equipo llegó a salvo a la costa solo unas horas antes de que el hielo se agrietara. Las ráfagas continuaron golpeando al equipo mientras se abrazó a la costa antes de encontrarse con el siguiente musher, Charlie Olson, quien después de 25 millas entregó el suero a Gunnar Kaasen para el penúltimo tramo programado del relevo.

Cuando Kaasen partió hacia una ventisca, la nieve caía tan fuerte que sus ojos entrecerrados no pudieron ver a nadie de su equipo, y mucho menos a su perro guía de confianza, Balto. Cedido por la perrera de Seppala, Balto se basó en el olfato, en lugar de la vista, para guiar al equipo de 13 perros por el camino trillado mientras el hielo comenzaba a formar una costra en los largos pelos de su abrigo marrón. De repente, una ráfaga masiva de más de 80 millas por hora volcó el trineo y lanzó el antídoto a un banco de nieve. El pánico recorrió el cuerpo congelado de Kaasen mientras se quitaba los guantes y rebuscaba en la nieve con sus manos entumecidas antes de localizar el suero.

Kaasen llegó a Seguridad Portuaria en las primeras horas de la mañana del 2 de febrero, pero cuando el siguiente equipo no estaba listo para partir, el conductor decidió pasar él mismo a Nome. Después de cubrir 53 millas, Balto fue la primera señal de la salvación de Nome cuando los perros de trineo aullaron y ladraron por Front Street a las 5:30 a.m. para entregar el valioso paquete al Dr. Welch.

El relevo había durado cinco días y medio, reduciendo el récord de velocidad anterior casi a la mitad. Cuatro perros murieron por exposición, dando su vida para que otros pudieran vivir. Tres semanas después de inyectar a los residentes de Nome, el Dr. Crosby levantó la cuarentena.

Aunque más de 150 perros y 20 conductores participaron en el relevo, fue el canino el que lideró las millas finales que se convirtió en una superestrella de los medios. En unas semanas, Balto firmó un contrato con Hollywood para protagonizar una película de 30 minutos, "Balto's Race to Nome". Después de una gira de vodevil de nueve meses, Balto estuvo presente en diciembre de 1925 cuando se inauguró una estatua de bronce de su imagen en el Central Park de Nueva York.

Seppala y sus siberianos también recorrieron el país e incluso aparecieron en una campaña publicitaria de los cigarrillos Lucky Strike, pero al famoso conductor le molestaba la gloria prodigada sobre Balto a expensas de Togo, que había guiado el tramo más largo y arduo del relevo. “Fue casi más de lo que pude soportar cuando el 'perro de los periódicos' Balto recibió una estatua por sus 'gloriosos logros'”, comentó Seppala.

La carrera de suero fue la última hazaña de larga distancia de Togo. Murió en 1929, y su cuerpo conservado está a la vista en la sede de Iditarod Trail Sled Dog Race en Wasilla, Alaska. Después de que la atención se desvaneció, Balto vivió sus últimos días en el zoológico de Cleveland, y su cuerpo está en exhibición en el Museo de Historia Natural de Cleveland. Desde 1973, el recuerdo del suero ha vivido en la Iditarod Trail Sled Dog Race, que se celebra cada mes de marzo y se ejecuta en algunos de los mismos senderos recorridos por Balto, Togo y decenas de otros perros de trineo en una furiosa carrera contra tiempo hace casi 90 años.


El Iditarod

  • Maestría en Geografía, Universidad Estatal de California - East Bay
  • Licenciatura en Inglés y Geografía, Universidad Estatal de California - Sacramento

Cada año, en marzo, hombres, mujeres y perros de todo el mundo convergen en el estado de Alaska para participar en lo que se conoce como la "Última Gran Carrera" del planeta. Esta carrera es, por supuesto, la Iditarod y, aunque no tiene una larga historia oficial como evento deportivo, los trineos tirados por perros tienen una larga historia en Alaska. Hoy la carrera se ha convertido en un evento popular para muchas personas en todo el mundo.


Perros famosos de la historia

Más de 100 perros de trineo se hicieron famosos en la historia cuando entregaron un suero muy necesario para detener una enfermedad mortal.


Equipo de trineos tirados por perros Serum Run 1925

En el invierno de 1925, un brote de difteria en Nome, Alaska, estaba acabando con la vida de niños pequeños y amenazaba con acabar con cientos de vidas más si el único médico no podía obtener el suero necesario para tratar y prevenir la enfermedad. El gran suministro de suero más cercano estaba a casi 700 millas de distancia en Nenana. Durante las duras condiciones climáticas, el único medio de transporte era el trineo tirado por perros a través de Iditarod Trail. Las personas que hicieron este recorrido durante los meses de invierno fueron los carteros, que normalmente tardaba de dos a tres semanas en completarse. El suero tenía que llegar más rápido, por lo que el gobernador territorial de Alaska aprobó un relevo de los 20 mejores conductores de perros de trineo y unos 150 perros.

Las temperaturas estaban en mínimos de 20 años debido a un sistema de alta presión del Ártico. El viaje comenzó el 27 de enero. Los equipos viajaron día y noche a través de terreno accidentado y ventiscas, entregando el paquete de suero a equipos nuevos. Las temperaturas alcanzaron los -50 ° F y los 176 ° F. Las velocidades del viento alcanzaron las 85 mph, lo que provocó que la temperatura se sintiera a -70 ° F. El suero que salvó la vida llegó a Nome el 2 de febrero. La prueba se completó en un tiempo récord de 5 días y 7 horas.

Todos los perros de trineo (y mushers) eran héroes. Cuatro perros murieron de frío. Dos perros notables que sobrevivieron a la carrera fueron Togo y Balto, ambos perros esquimales siberianos.


Seppala y amp Togo

Togo era el perro de trineo líder de Leonhard Seppala (un musher y un criador de husky siberiano). Togo era más pequeño que el tamaño habitual de un husky siberiano. Estaba enfermo de cachorro, era difícil y travieso, y no parecía apto para ser un perro de trineo. Seppala lo delató cuando tenía seis meses para ser un perro mascota en una casa a varias millas de su casa. Unas semanas más tarde, Togo escapó y volvió corriendo para estar con Seppala. Esta devoción impresionó a Seppala, por lo que se quedó con él. Después de mucho entrenamiento y problemas, Togo ocupó el puesto de perro guía y se convirtió en uno de los perros más preciados de Seppala. En el momento del análisis del suero, Togo tenía 12 años y había sido un perro guía durante 7 años. Seppala y Togo cubrieron 91 millas, la distancia más larga del relevo y la parte más peligrosa del viaje. Togo murió a la edad de 16 años en 1929. Su cuerpo fue disecado y montado, y se exhibe en el Museo de la Sede de Iditarod Trail en Wasilla, Alaska.


Kaasen y amp Balto

Balto (propiedad de Seppala) era el perro de trineo líder de Gunner Kaasen (un musher). Balto era más grande que Togo pero no "cortó" un perfil de carrera. Fue considerado un perro matorral, es decir, un perro inferior o de trabajo lento. Seppala no lo consideró material de reproducción, por lo que lo castraron cuando tenía seis meses. Balto era un perro fuerte y fue utilizado como perro de carga en la empresa minera donde trabajaba Seppala; era parte de un equipo de perros que transportaba suministros pesados ​​a los mineros. La primera oportunidad de Balto como perro guía fue con el suero. Kaasen y Balto cubrieron las últimas 53 millas del relevo. Balto demostró ser un excelente líder. Pudo permanecer en el camino en condiciones casi blancas y se le atribuyó haber salvado la vida del equipo en más de una ocasión. Balto murió a la edad de 14 años en 1933. Su cuerpo fue disecado y montado, y se exhibe en el Museo de Historia Natural de Cleveland.

La publicidad del Serum Run de 1925 ayudó a impulsar una campaña de vacunación en los EE. UU. Que redujo drásticamente la amenaza de la difteria. Desde 1973, la Iditarod Trail Race se lleva a cabo anualmente en memoria de este original relevo de perros de trineo. Alaska usa la carrera Iditarod para promover la inmunización y otras actividades locales de salud pública.


Carrera de trineos tirados por perros Iditarod

Eso podría haber sido todo, si no hubiera sido por la amante de la historia Dorothy G. Page. En 1964, se acercaba el centenario de que Alaska se convirtiera en territorio de los EE. UU. Y ella estaba haciendo planes para la celebración. Estaba intrigada por la historia del sendero y los perros de trineo, y pensó en una carrera de trineos tirados por perros que combinara los dos; luego, con la ayuda de su amigo Joe Reddington y su esposa Vi, nació el Iditarod.

La carrera Centennial de dos mangas y 56 millas entre Knik y Big Lake se llevó a cabo en 1967 y 1969. Y nuevamente, eso podría haber sido todo. Pero Reddington no estaba listo para dejarlo ir y, con la ayuda de muchos voluntarios y mushers, en 1973 se concretó una nueva versión de la carrera, esta vez yendo hasta Nome. El ganador del primer Iditarod fue Dick Wilmarth, que tardó casi tres semanas; los ganadores ahora terminan en menos de 10 días.

El Iditarod ha seguido creciendo durante las últimas décadas, logrando reconocimiento en todo el mundo e incluso carreras derivadas. La carrera original todavía termina en Nome, donde los mushers pasan por los famosos salones históricos, luego a través del arco que marca la línea de meta, donde una multitud aplaude a cada musher, sin importar la hora a la que entren.


"Perros de trineo" revela la fría verdad

Antes de unirme al Animal Legal Defense Fund, era el director ejecutivo de Alaska Wildlife Alliance, y las preocupaciones únicas de Alaska sobre la protección de los animales siempre tendrán un lugar especial en mi corazón. Alaska es el hogar de muchos animales icónicos. Todo el mundo está familiarizado con la imagen de los perros de trineo, que se hizo famosa por Iditarod, la carrera anual de perros de trineo de mil millas. La agotadora carrera captura la imaginación, pero la mayoría de la gente no se da cuenta de que el evento está respaldado por una industria de una crueldad impactante. Al igual que las pésimas fábricas de cachorros que abastecen a las tiendas de mascotas de todo el país con perros enfermos, la cría y crianza de perros de trineo es indefendible y cruel. Es un honor para mí aparecer en un documental sobre el tema, "Sled Dogs", que se estrenará en el Festival de Cine de Whistler el 3 de diciembre de 2016.

El mundo necesita ver este documental. La imagen de la industria de los perros de trineo, las cosas que se nos permite ver, como el inicio del Iditarod, se gestiona con mucho cuidado. Las cosas horribles como los sacrificios y los perros que se mantienen en cadenas cortas durante la gran mayoría de sus vidas, están sucediendo fuera de la vista, fuera de la mente. Sled Dogs explora esta realidad, incluida la forma en que los cachorros se crían como máquinas atléticas, el sacrificio masivo de 100 perros de trineo en Whistler y la crueldad inherente de obligar a los perros a soportar el Iditarod.

El Iditarod se mete en el corazón de lo que está tan mal en la industria de los perros de trineo. Si bien el Iditarod se inspiró en el suero de 1925 para sofocar un brote de difteria, el evento moderno es puramente recreativo. El suero, traído a Nome, Alaska por un equipo de perros dirigido por el famoso Balto, salvó innumerables vidas. Pero Balto no hizo el viaje de casi 700 millas él mismo, fue uno de los 20 equipos que participaron en el relevo. Esta fascinante pieza de la historia se ha convertido en el Iditarod, en el que los perros se ven obligados a hacer algo que la gente en el pasado nunca les hubiera pedido que hicieran. Cuando las personas confiaban absolutamente en los perros, habrían reconocido de inmediato que tal tarea sería abusiva para los perros. Ahora, el Iditarod se comercializa como una recreación, pero no tiene ningún parecido con el evento. Es simplemente un evento deportivo con mucho dinero.

"Sled Dogs" destruye la imagen fabricada de las carreras de perros de trineo y tiene el potencial de cambiar lo que se considera un tratamiento aceptable para estos perros.

Mire el avance y descubra cómo puede participar en sleddogsfilm.com, y obtenga más información sobre los perros de trineo que adopté cuando vivía en Alaska en Legally Brief: Cruelty to Sled Dogs.

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Cómo la difteria dio a luz al Iditarod: historia de la carrera de perros de trineo más grande

La ciudad de Nome había sido golpeada por una epidemia mortal & # 8211 difteria. Sin una vacuna que salve vidas, muchos, si no todos, morirían.

Era 1925. Anchorage tenía un suministro, pero estaba a casi 1200 millas de distancia. ¿Qué podía hacer Nome? Era invierno, los puertos estaban bloqueados por el hielo marino. Los aviones primitivos no eran rival para la inmensidad de Alaska. Las vías del tren ni siquiera se habían colocado todavía.

Eso dejaba solo una posibilidad & # 8211 perros de trineo. Los perros esquimales tirarían de un trineo guiados por un hombre (conocido como & # 8220musher & # 8221) y en forma de relevo & # 8211 un equipo al siguiente & # 8211 apresuraron la medicina a través de la tundra helada hasta la gente de Nome.

¿Funcionaría? El correo y los suministros se llevaban de esa manera, pero nunca desde una distancia tan grande. Sin embargo, como alguien dijo una vez, & # 8220La necesidad es la madre de la invención & # 8221. No había otra opción que intentarlo.

La gente vio como el musher y su equipo de perros esquimales se adentraron en la noche fría y amarga, sus siluetas se hicieron más pequeñas y luego se desvanecieron en una luna llena de platino que colgaba a poca altura. Todos contuvieron la respiración.

Columnas de nieve volaron detrás del trineo que silbaba mientras el equipo aceleraba a través de la vasta y peligrosa extensión. ¿Qué era eso por delante? Pistas. ¡Enormes! El musher sabía que si el alce que los había dejado todavía estaba cerca, el peligro estaba muy cerca. Moose confundió a los perros de trineo con lobos y los atacaba, causando heridas horribles e incluso la muerte. Curiosos pares de ojos brillantes observaban desde la espesura del bosque.

Sabiendo que las vidas dependían de la misión, el conductor gritó & # 8220MUSH, & # 8221 haciendo restallar el látigo largo al mismo tiempo. Los perros nunca dudaron. El equipo aceleró.

Las sombras de los árboles caían, como cuerpos, a través del camino. Allí, al otro lado del lago helado, ¿qué fue eso? Era grande, estaba oscuro y estaba esperando. Qué alivio sintió el musher cuando estuvo lo suficientemente cerca para ver que era uno de los equipos de relevos. La transferencia de la preciosa vacuna se hizo rápidamente.

En todo Alaska se repitió esta escena. Por fin, las luces de Nome aparecieron a la vista. Los vítores y aplausos de la gente del pueblo se hicieron más fuertes cuando los perros, con carámbanos colgando de sus bocas, trajeron la medicina. Esos buenos y valientes perros les habían salvado la vida.

Incluso la brillante Estrella del Norte pareció parpadear con su aprobación.

Lamentablemente, estos valientes perros serían casi olvidados hasta 1973, cuando sus recuerdos fueron honrados con un evento anual llamado Iditarod (pronunciado Eye-dit-a-rod). Cada año en marzo, los equipos corren por la misma ruta que el original.

En Alaska, el Iditarod es el equivalente a la Serie Mundial o al Super Bowl. En 1988, Susan Butcher se convirtió en la primera persona en ganar este evento de castigo tres años seguidos.

¡Con qué orgullo ondeaba la bandera de Alaska el día que Susan logró esta increíble hazaña! La bandera azul oscuro, que representa la Estrella del Norte sobre la Osa Mayor, fue diseñada por un niño nativo americano de trece años para un concurso en 1926. La Estrella del Norte representa a Alaska como nuestro estado más al norte.

Alaska, nuestro estado más grande, fue en 1959 el penúltimo en ser admitido en la Unión, solo por delante de Hawai.

Solo la costa de este gigante mide 33,904 millas & # 8211 11 veces la distancia entre Nueva York y California. Aunque el estado tiene un área de 615,230 millas cuadradas, solo medio millón de personas viven allí.

Además, Alaska es el único estado de la Unión que no tiene moscas domésticas.


Historia de la carrera

Las carreras de propulsión humana en bicicletas, esquí y raquetas de nieve se llevan a cabo en Alaska en el Iditarod Trail desde mediados de los años 80. Los eventos fueron inspirados por el fallecido Joe Redington Sr., fundador de Iditarod Sled Dog Race. Alentó los eventos impulsados ​​por humanos en el Iditarod Trail para garantizar que el sendero permaneciera abierto en los próximos años. El Iditarod Trail Invitational (también conocido como ITI) se fundó en 2002 y reemplazó al formato de carrera anterior. Ha estado en curso todos los años desde entonces. La carrera existía bajo un formato diferente antes desde 1997 (350 millas) y el evento de 1000 millas se agregó en el año 2000. El ITI fue fundado por Bill Merchant, un ex competidor que se retiró de la carrera como mariscal de carrera en 2017. Kathi Merchant ha estado dirigiendo el evento desde 2003 y Kyle Durand se incorporó como co-director de carrera en el otoño de 2017. Tanto Kathi como Kyle han competido en el evento ITI varias veces, ambos también han completado la distancia completa de 1000 millas.

Se agregó una distancia de 130 millas con un final en Winter Lake Lodge en 2016 y una edición de 150 millas que terminó en Rainy Pass Lodge en 2019, que está a mitad de camino de McGrath en la carrera de 350 millas. Actualmente no ofrecemos ninguna de las distancias más cortas.

Rainy Pass Lodge es uno de los pabellones de caza más antiguos de Alaska y tiene una ubicación única en la impresionante Cordillera de Alaska, a poca distancia del famoso Rainy Pass, que también forma parte de una antigua ruta de mushing y correo al interior de Alaska desde Knik.

Con el tiempo, los competidores anteriores han comenzado eventos clasificatorios en otros estados y países como el Arrowhead 135 en Minnesota, el Fat Pursuit en Idaho, Rovaniemi 150 K y 300 K en Finlandia, el Fat Viking en Noruega y varios otros como el Susitna 100, White. Mountains 100 en Alaska y el último clasificado, The Drift 100 en Wyoming. En el sitio web se encuentra una lista completa de eventos clasificatorios. Cada uno tiene al menos 100 millas en invierno, sobre nieve y se lleva a cabo en senderos invernales.

Los atletas deben calificar para ingresar a la carrera y completar el evento de 350 millas una vez antes de abordar la distancia de 1000 millas a Nome, la distancia completa de Iditarod Trail.

La carrera acepta 75 atletas cada año en total entre las distancias de 350 millas y 1000 millas. Cualquiera que participe en la carrera de 1000 millas tiene que completar el recorrido de 350 millas en un año anterior.


Lista de ganadores

Año Musher Perro guia
1973 Dick Wilmarth Apresuradamente
1974 Carl Huntington Pepita
1975 Emmitt Peters Pepita y excavadora
1976 Gerald Riley Cachorro y azúcar
1977 Rick Swenson Andy y el viejo amigo
1978 Dick Mackey Capitán y musaraña
1979 Rick Swenson Quiz y bol
1980 Joe mayo Wilbur y Cora Grey
1981 Rick Swenson Andy y Slick
1982 Rick Swenson Andy
1983 Rick Mackey Predicador y Jody
1984 Dean Osmar Rojo y bala
1985 Acertijos De Libby Axle y Dugan
1986 Susan Butcher Granito y Mattie
1987 Susan Butcher Granito y Mattie
1988 Susan Butcher Granito y Tolstoi
1989 Joe Runyan Rambo y Ferlin
1990 Susan Butcher Sluggo y Lightning
1991 Rick Swenson Ganso
1992 Martin Buser Tyrone y D2
1993 Jeff King Herbie y Kitty
1994 Martin Buser D2 y Dave
1995 Doug Swingley Vic y Elmer
1996 Jeff King Jake y Booster
1997 Martin Buser Blondie y sin miedo
1998 Jeff King Rojo y jenna
1999 Doug Swingley Stormy, Cola y Elmer
2000 Doug Swingley Tormentoso y Cola
2001 Doug Swingley Stormy y Peppy
2002 Martin Buser Bronson
2003 Robert Sørlie Tipp
2004 Mitch Seavey Huella
2005 Robert Sørlie Medias y Azul
2006 Jeff King Salem y Bronte
2007 Lance Mackey Larry y Lippy
2008 Lance Mackey Larry y Hobo
2009 Lance Mackey Larry y Maple
2010 Lance Mackey Arce
2011 John Baker Terciopelo y Snickers
2012 Dallas Seavey Guinness y Diesel
2013 Mitch Seavey Tanner y Tauro
2014 Dallas Seavey Escarabajo y arrecife


Historia de Iditarod: perros guía legendarios de Iditarod

Cuando los equipos de perros de trineo de Iditarod abandonan la línea de salida en Anchorage, pasan junto a una estatua en honor a los perros de trineo valientes y mushers, incluido el perro de trineo más famoso de todos, Balto, el perro líder del equipo que corrió la etapa final de el famoso Serum Run en 1925, que entregó medicamentos que salvan vidas a los niños de Nome en 1925.

A lo largo de los años de la carrera Iditarod Trail Sled Dog, otros perros líderes han construido sus propias leyendas.

Durante sus 38 años en la pista, el fotógrafo Jeff Schultz ha capturado miles de imágenes de esos famosos perros de plomo y sus mushers.

"Los mushers tienen un vínculo increíble con sus perros, y para mí es increíble lo mucho que saben sobre estos animales", dijo Schultz. "Una cosa es para mí saber sobre mis dos hijos y sus cumpleaños y esas cosas, pero cuando comienzas a hablar con estos mushers y ellos no solo saben quién es ese perro, y cuándo nació y dónde nació, seguro conocen la línea de sangre del perro y saben, 'Sabes, solía correr swing en el equipo de Joe Blow hace cinco años, pero ahora lo tengo liderando y está mucho mejor, su personalidad cambió un poco, 'y saben todo sobre estos perros. Es increíble lo mucho que saben ".

Cuando nos mostró una foto en la pantalla de su computadora del campeón de Iditarod, Lance Mackey, y su perro líder, Larry, Schultz dijo: "Se puede ver en su rostro cuánta emoción tiene no solo por ganar sino por ese perro. ellos."

Larry compitió en 10 Iditarods y Yukon Quests, ganando siete. En el podio del ganador en 2007, con Larry a su lado, Mackey dijo que "Larry tiene seis años. Ha hecho ocho carreras de 1.000 millas en seis años y todavía va fuerte. Se lo debo a ellos".

Es un vínculo que el ex director deportivo de Channel 2, John Carpenter, vio durante sus muchos años en el camino cubriendo la carrera. "Es casi como si supieran conscientemente lo que está pensando su musher, lo que impulsa a su musher a ser el mejor ya ganar. Eso impulsa al perro", dijo Carpenter.

El cuatro veces campeón de Iditarod, Martin Buser, compartía un vínculo similar con su famoso perro líder, D2, que representaba a Dagger II, el líder del equipo ganador de Buser en 1992 y 1994. "D2 compensaría silenciosamente la brecha entre el equipo al frente de él, y luego pisándole los talones, literalmente pisándole los talones al musher que estaba a punto de pasar, empezó a ladrar vigorosamente ", dijo Buser durante una entrevista reciente en su perrera. "Se levantaba la cola y se le erizaban los pelos de punta, y eso inspiraba a los otros perros, sus compañeros de camada, a hacer lo mismo y lo ponían a toda marcha. Y él no quería estar cerca de ese equipo". así que saldría a la nieve profunda y pasaría y sería un poco basura hablando con los otros perros mientras pasa ", dijo Buser con una sonrisa.

Andy, el perro líder del musher Rick Swenson en cuatro campeonatos de Iditarod, tenía un desdén similar por estar detrás de cualquier otro equipo. "Entonces, si Andy veía un equipo frente a él, aceleraba el ritmo lo suficiente para adelantar a ese equipo, tal vez en cinco millas o ocho millas o dos millas o lo que sea", dijo Schultz.

El vínculo entre Swenson y Andy era tan fuerte que Swenson nombró a uno de sus hijos como su perro guía. "Para mí, fue simplemente asombroso y gracioso que Rick le pusiera a su hijo el nombre de su perro guía. Por lo general, hay personas que nombran las cosas en honor a sus hijos, pero en este caso fue todo lo contrario. Para mí, eso subraya ese vínculo profundo, profundo, "dijo John Carpenter.

Después de la muerte de Andy, pocos días antes de su vigésimo cumpleaños, Swenson hizo montar a Andy, y este legendario perro guía está en exhibición en el Museo Iditarod en Wasilla.

Otro tributo duradero al vínculo entre musher y perro guía es un libro para niños sobre Granite, el perro guía de Susan Butcher.

Butcher comenzó a escribir el libro sobre el cachorro flaco pero descuidado que llevó a su equipo a tres victorias consecutivas en Iditarod, pero murió en 2006 de leucemia antes de que terminara. Su esposo, Dave Monson, terminó de escribir su historia después de que Butcher falleciera. "Sus compañeros de camada lo empujaban", dijo Monson en una entrevista con Channel 2 News en 2007, "pero Susan tenía mucha confianza en él, porque vio una especie de chispa en él".

Es ese tipo de chispa la que siempre ha colocado los nombres de estos y otros perros líderes de la potencia en la historia de Iditarod.

John Carpenter lo resumió de esta manera: "Son los atletas generacionales de Iditarod. No son solo grandes atletas, son súper atletas con un súper corazón".


Togo fue el verdadero perro héroe de la carrera de sueros, ya es hora de que reciba su merecido

Parte de un serie semanal continua sobre la historia local por el historiador local David Reamer. ¿Tiene alguna pregunta sobre la historia de Anchorage o una idea para un artículo futuro? Vaya al formulario al final de esta historia.

A fines de diciembre pasado, Disney lanzó su nueva película "Togo", sobre el 1925 Nome Serum Run, exclusivamente en su servicio de transmisión Disney +. Esa película inspiró este artículo, pero no es necesario que la veas para seguirla. Con el inicio de las temporadas de mushing y el Iditarod 2020 acercándose rápidamente, este es el momento perfecto para recordar la mejor historia de mushing de todas.

/> Togo fue el perro líder del equipo de Leonhard Seppala durante la etapa más larga y peligrosa de la carrera del suero a Nome en 1925. (Stefannaumovv a través de Creative Commons)

Solo los hechos básicos de Nome Serum Run lo convierten en un thriller, que incluye niños enfermos, vientos huracanados, condiciones de blanqueamiento, hielo que se agrieta y perros y hombres empujados más allá de sus límites. A partir de mediados de enero de 1925, varios niños de Nome contrajeron difteria, una infección bacteriana altamente contagiosa que se dirige al sistema respiratorio. En resumen, las víctimas de la difteria pueden morir asfixiadas a medida que el tejido infectado se expande y bloquea las vías respiratorias. Es una forma fea de morir, la garganta se llena de una masa gris y la garganta se hincha a medida que el paciente se asfixia. Desafortunadamente, el único médico de Nome se había quedado sin el suero necesario para tratar la infección. Una orden anterior de reabastecimiento no se cumplió con la llegada del invierno.

El invierno y una desagradable tormenta que se acercaba impidieron que los aviones entregaran el suero. Con solo un método de transporte restante, la salvación de Nome quedó en manos de los equipos de trineos tirados por perros. En el transcurso de cinco días y medio, 20 conductores y 150 perros viajaron casi 700 millas en una carrera de relevos contra el tiempo. Leonhard Seppala, ya una leyenda de las carreras de perros, se propuso recuperar el suero de Nenana. Su amado Togo, un husky llamado así por un almirante japonés, estaba en su posición típica de liderazgo.

Cuando Seppala se fue, su intención era recorrer todo el curso por su cuenta. Se construyó un relevo de conductores después de su partida, y aún conduciría el tramo más largo y peligroso. Temprano en la mañana del 2 de febrero, el musher Gunnar Kaasen llegó a Nome con el suero necesario, evitando una posible epidemia que podría haber despoblado la península de Seward.

Los detalles de la desesperación de Nome y el relevo de suero se transmitieron al Lower 48. Sin que Seppala lo supiera mientras corría en un clima de menos 40 grados, sus esfuerzos fueron una sensación nacional. Después de la carrera, Kaasen, Seppala y sus perros guía se convirtieron en celebridades, recorriendo el país.

Contrariamente a la percepción, los historiadores logran ver películas históricas todo el tiempo sin desmayarse por cada inexactitud. Por ejemplo, "Togo", la película comienza con Seppala conduciendo un equipo de perros a través del bosque y bajando una pendiente empinada hacia la pequeña ciudad de Nome, que se muestra rodeada de mar y montañas. Excepto que Nome no está directamente rodeado por montañas boscosas, sino por una tundra sin árboles. La película no logra recrear servilmente el Nome de 1925, pero reproduce la sensación de relativo aislamiento de la comunidad. Este aspecto de la vida en Nome importa más para la historia que la proximidad de las montañas, incluso si la descripción de la película coincide mejor con la percepción exterior de Alaska (árboles, montañas y hielo exclusivamente) que con la complejidad real de Alaska.

Los negocios visibles de Nome, incluidos Sideboard, Golden Gate Hotel y Dexter Saloon, coinciden con los nombres, si no con la apariencia exacta, de sus inspiraciones históricas. Y el hospital real de Nome era más grande en todas las dimensiones que el pequeño edificio que se muestra en la película. Filmada en Alberta, Canadá, la película se toma numerosas libertades con el entorno físico. Sin embargo, estos detalles no afectan ni la historia ni las verdades históricas esenciales del brote de difteria en Seppala y Togo.

La amenaza de la difteria era real, al igual que los peligros del camino que enfrentaba Seppala, los otros conductores y sus perros. Murieron cinco personas en Nome. Muchos de los mushers sufrieron severas congelaciones y varios perros murieron por el frío y el esfuerzo. El crujido del hielo sobre el agua también fue demasiado real, con equipos a veces a solo centímetros de caer para siempre en las profundidades heladas.

Si bien algunos aspectos más pequeños se modificaron por el bien de la película, lo que podrían considerarse algunos de los aspectos más sensacionales de la película son históricamente precisos. Estas escenas fácticas incluyen a un joven Togo saltando por una ventana para encontrar a su maestro, Seppala casi conduciendo un equipo de perros por un acantilado en una carrera anterior, y el cruce del Norton Sound cubierto de hielo para ahorrar tiempo.

En comparación con representaciones de la historia más escandalosas y ofensivamente inexactas, como "Braveheart" o "Pocahontas", "Togo" es casi un documental, perfectamente adecuado para el uso en el aula. Como beneficio adicional, los pómulos afilados y la cara arrugada de la estrella Willem Dafoe son inquietantemente similares a Seppala.

Y lo más importante en aras de una narrativa precisa, Balto está limitado a segundos en la pantalla, un aspecto memorable pero menor de una historia mucho más grandiosa. If the average American knows one thing about the Nome serum run, they know about Balto, partly due to the 1995 animated feature. Balto was Kaasen’s lead dog during the serum run and thus was at the forefront as the team entered Nome carrying the lifesaving serum. As a result, Balto received an outsized portion of the fame from the journey, including more acclaim than Togo.

Seppala bred, named, raised and trained Balto but did not race with him. In a 1927 New York Times article, he claimed that a forgotten dog named Fox has been co-lead with Balto on Kaasen’s team. Three years later, in his memoir, Seppala backtracked ever so slightly. He said, “I hope I shall never be the man to take away credit from any dog or driver who participated in that run” but maintained that Balto was only a “scrub dog.” Togo depicts Fox and Balto leading for Kaasen.

A Balto statue still stands in New York’s Central Park. Said Seppala in his memoir, “I resented the statue to Balto, for if any dog deserved special mention, it was Togo.” Seppala, who died in 1967, would have also resented Anchorage’s Balto Seppala Park, which was developed in the early 1980s. The park fosters the misconception of Balto as the singular hero dog of Nome and links Seppala more strongly to Balto than they were in real life.

Togo’s story isn’t some form of hidden history. His mounted body is featured at the Iditarod Trail Sled Dog Race headquarters in Wasilla, and his role in the serum run is well known among mushers and historians. Still, Balto remains more famous for the general public. Any opportunity is a good opportunity to spread the worthy truth of Togo.

/>Famous 1925 Serum Run dog Togo is displayed in the exhibit Polar Bear Garden: The Place Between Alaska and Russia on Friday, March 10, 2017, at the Anchorage Museum at Rasmuson Center. (Erik Hill / ADN) />Famous 1925 Serum Run dogs Togo, left, and Balto are displayed in the exhibit Polar Bear Garden: The Place Between Alaska and Russia on Friday, March 10, 2017, at the Anchorage Museum at Rasmuson Center. (Erik Hill / ADN)

“Balto Not Nome Hero Dog Seppala Says Husky Named Fox Was Leader of His Team.” New York Times, March 9, 1927.

Ricker, Elizabeth M. Seppala: Alaskan Dog Driver. Boston: Little, Brown, and Company, 1930.

Salisbury, Gay, and Laney Salisbury. The Cruelest Miles: The Heroic Story of Dogs and Meen in A Race Against an Epidemic. New York: Norton, 2005.


The Epidemic That Inspired ‘The Last Great Race’

The year was 1925, and the small town of Nome, Alaska was enveloped in January’s harsh winter conditions. No one was traveling in or out of this 2,000 inhabitant town, which was supported solely by one doctor and four nurses.

As more and more children in the community fell ill, it became clear that something was wrong. What started as sore throats and tonsillitis quickly turned deadly, with diphtheria being the calamitous diagnosis. The hospital’s only diphtheria antitoxin was expired, and thus was unable to quell the fast-moving pandemic. The closest serum was over 1,000 miles away in the town of Anchorage, with no way to transport it safely due to the merciless weather conditions.

Nome’s physician Dr. Curtis Welch radioed for help, but to no avail. A two-team dogsled relay was proposed by local government officials. One would begin in Nenana and the other in Nome, meeting in Nulato. The fastest journey from Nulato to Nome was recorded at nine days, and the serum was estimated to have only six days of viability under the harsh conditions in which it was traveling. Award-winning Musher Leonhard Seppala was called upon, and chosen for the six hundred and thirty mile round trip from Nome to Nulato and back.

Anchorage Railroad Hospital had gotten word of the dire need in Nome, and immediately put 300,000 units of serum on a train to Nenana. While it wasn’t enough antitoxin to rid the epidemic, it could certainly buy the town of Nome some time until the larger shipment arrived.

Starting with U.S postal workers in Nenana, the relay included over twenty mushers and one hundred and fifty dogs battling some of the world’s harshest elements. Frostbite was a common occurrence, with temperatures dipping as low as -62 F. Hurricane-force winds flipped sleds, and derailed dogs. It’s estimated that at least seven dogs lost their lives along the way.

While Balto earned the most credit as the Siberian Husky who led the final 55 miles into Nome – the real hero of the race was Togo. At twelve years old, he was well beyond the average age to lead in a sled race. Alongside his musher Leonhard Seppala, Togo covered a record two hundred and sixty miles, most of which was in white-out blizzard conditions and some over the fracturing ice of Norton Sound. Togo would never be able to race again, his trek had been too debilitating for further adventures. That didn’t matter, because five and a half days after the relay began, it ended. The race successfully concluded at the front door of Dr. Curtis Welch’s home, at 5:30 in the morning. The serum was thawed by noon, and not a single vial was damaged in the perilous journey. All additional diphtheria cases diagnosed in 1926 were easily managed with the fresh supply of serum, and no further deaths were reported.

Preserving the Historic Iditarod

By 1973, the once-valued dog-sled culture was fading and being replaced by snowmobiles and advancing technology. In an effort to save sled-dog culture and preserve the treasured Iditarod Trail between Seward and Nome, the Iditarod Race was introduced. The route in actual fact is a reconstruction of the freight route to Nome, and pays homage to Alaska’s sled dogs and their contribution to Alaska’s settlement. Beginning in Anchorage, the route alternates between north and south depending on the year. The race is still as treacherous as it once was, but the mood of today is jubilant, proud and energetic. One thing hasn’t changed, and that’s the determination of dogs and mushers alike as they battle against the elements in The Last Great Race.

See the Iditarod Firsthand
Steeped in history, the Iditarod race is an experience not to be missed. Get a taste of the famous race, staying at an official check-point as well as cheering on the dogs and their mushers as they depart from Anchorage.

Published July 17, 2017 August 3, 2019
Categories: Entree Destinations


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