Pearl Harbor: 7 de diciembre de 1941 - Segunda ola

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Pearl Harbor: 7 de diciembre de 1941 - La segunda ola

Ataque a Pearl Harbor: 7 de diciembre de 1941 - La segunda ola

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Pearl Harbor 7 de diciembre de 1941

USS Arizona

En una tranquila mañana de hoy hace 79 años, las fuerzas imperiales japonesas atacaron a los Estados Unidos en Pearl Harbor, Hawai. Conmocionado y enojado por el ataque, el país se unió a las fuerzas aliadas para luchar en la Segunda Guerra Mundial, inspirado por el llamado de "Recuerda Pearl Harbor".

LAS RAÍCES DEL CONFLICTO

Si bien el ataque mortal de Japón a Pearl Harbor sorprendió a los estadounidenses, sus raíces se remontan a más de cuatro décadas. Cuando Japón se industrializó a fines del siglo XIX, buscó imitar a países occidentales como los Estados Unidos, que habían establecido colonias en Asia y el Pacífico para asegurar los recursos naturales y los mercados para sus productos. Sin embargo, el proceso de expansión imperial de Japón lo puso en curso de colisión con Estados Unidos, particularmente en relación con China.

Hasta cierto punto, el conflicto entre Estados Unidos y Japón se debió a sus intereses en competencia en los mercados chinos y los recursos naturales asiáticos. Mientras que Estados Unidos y Japón lucharon pacíficamente por influencia en el este de Asia durante muchos años, la situación cambió en 1931. Ese año Japón dio su primer paso hacia la construcción de un imperio japonés en el este de Asia al invadir Manchuria, una provincia fértil y rica en recursos en norte de China. Japón instaló un gobierno títere en Manchuria, rebautizándolo como Manchukuo. Pero Estados Unidos se negó a reconocer el nuevo régimen o cualquier otro impuesto a China bajo la Doctrina Stimson, que lleva el nombre del Secretario de Estado y futuro Secretario de Guerra Henry L. Stimson.

La ineficaz Doctrina Stimson guió la política estadounidense en Asia durante la próxima década. Por un lado, la doctrina adoptó una posición de principios en apoyo de la soberanía china y contra un régimen japonés cada vez más militarista. Sin embargo, por otro lado, no logró reforzar esa posición con consecuencias materiales para Japón o un apoyo significativo para China. De hecho, las empresas estadounidenses continuaron suministrando a Japón el acero y el petróleo que necesitaba para su lucha contra China mucho después de que el conflicto entre los países se convirtiera en una guerra a gran escala en 1937. Pero un poderoso movimiento aislacionista en los Estados Unidos respondió que el La nación no tenía nada que ver con los conflictos internacionales que se desarrollaban en todo el mundo. Incluso el asesinato por parte de los militares japoneses de entre 100.000 y 200.000 prisioneros militares chinos indefensos y civiles y la violación de decenas de miles de mujeres chinas durante la Violación de Nanking en 1937 no logró cambiar de inmediato la política estadounidense.

El fuerte movimiento aislacionista también influyó en el enfoque inicial estadounidense de la guerra en Europa, donde a finales de 1940 la Alemania nazi controlaba la mayor parte de Francia, Europa central, Escandinavia y el norte de África, y amenazaba gravemente a Gran Bretaña. Al priorizar la guerra en Europa sobre la invasión japonesa de China, Estados Unidos permitió la venta de suministros militares a Gran Bretaña a partir de 1939. Pero las leyes de neutralidad y el sentimiento aislacionista limitaron severamente el alcance de esa ayuda antes de 1941.

"Cada [nación] pasó por una serie de movimientos en aumento que provocaron pero no pudieron contener a la otra, mientras elevaban el nivel de confrontación a alturas cada vez más arriesgadas".

La guerra en Europa tuvo otro impacto significativo en la guerra en el Pacífico porque los éxitos militares de Alemania desestabilizaron las colonias asiáticas de otras naciones europeas. Cuando Japón aprovechó la oportunidad para convertirse en la potencia imperial dominante en Asia, las relaciones entre Estados Unidos y Japón se deterioraron. Como explicó el historiador David M. Kennedy, PhD, "Cada [nación] pasó por una serie de movimientos en aumento que provocaron pero no pudieron contener a la otra, mientras elevaban el nivel de confrontación a alturas cada vez más riesgosas".

LA CRISIS INPENDIENTE

El presidente Franklin Delano Roosevelt tomó una de esas medidas en aumento en julio de 1940 cuando cortó los envíos de chatarra de hierro, acero y combustible de aviación a Japón, incluso cuando permitió que el petróleo estadounidense continuara fluyendo hacia el imperio. Japón respondió ingresando a la Indochina francesa rica en recursos, con el permiso del gobierno de la Francia ocupada por los nazis, y consolidando su alianza con Alemania e Italia como miembro del Eje. En julio de 1941, Japón se trasladó al sur de Indochina en preparación para un ataque contra la Malaya británica, una fuente de arroz, caucho y estaño, y las Indias Orientales Holandesas, ricas en petróleo. Esto llevó a Roosevelt a congelar todos los activos japoneses en Estados Unidos el 26 de julio de 1941, lo que efectivamente cortó el acceso de Japón al petróleo estadounidense.

Ese movimiento llevó a Japón a preparar en secreto su "Operación Sur", un ataque militar masivo que tendría como objetivo la gran instalación naval de Gran Bretaña en Singapur y las instalaciones estadounidenses en Filipinas y Pearl Harbor, despejando así el camino para la conquista de las Indias Orientales Holandesas. . Si bien las conversaciones diplomáticas continuaron entre Estados Unidos y Japón, ninguna de las partes se movió. Japón se negó a ceder su territorio recién adquirido y Estados Unidos insistió en que Japón retirara inmediatamente sus tropas de China e Indochina.

El 26 de noviembre de 1941, cuando los funcionarios estadounidenses presentaron a los japoneses una declaración de 10 puntos reiterando su posición de larga data, la Armada Imperial Japonesa ordenó que una armada que incluía 414 aviones a bordo de seis portaaviones se hiciera a la mar. Siguiendo un plan ideado por el almirante Yamamoto Isoroku, que había estudiado anteriormente en Harvard y se desempeñó como agregado naval de Japón en Washington, DC, la flotilla tenía como objetivo destruir la base de la Flota del Pacífico de EE. UU. En Pearl Harbor.

Para tomar a los estadounidenses por sorpresa, los barcos mantuvieron un estricto silencio de radio durante su viaje de 3.500 millas desde la bahía de Hitokappu hasta un sector de lanzamiento predeterminado a 230 millas al norte de la isla hawaiana de Oahu. A las 6:00 a.m. del domingo 7 de diciembre, una primera ola de aviones japoneses despegó de los portaaviones, seguida de una segunda ola una hora más tarde. Liderados por el capitán Mitsuo Fuchida, los pilotos avistaron tierra y asumieron sus posiciones de ataque alrededor de las 7:30 am. Veintitrés minutos más tarde, con su bombardero encaramado sobre los desprevenidos barcos estadounidenses amarrados en parejas a lo largo de la "Battleship Row" de Pearl Harbor, Fuchida rompió el silencio de la radio. para gritar: “¡Tora! ¡Tora! ¡Tora! (¡Tigre! ¡Tigre! ¡Tigre!): El mensaje codificado que informa a la flota japonesa que habían tomado a los estadounidenses por sorpresa.

El USS Arizona en llamas tras el ataque japonés a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. Imagen: Biblioteca del Congreso: LC-USZ62-104778.

Durante casi dos horas, la potencia de fuego japonesa cayó sobre los barcos y militares estadounidenses. Si bien el ataque causó una destrucción significativa, el hecho de que Japón no destruyera los talleres de reparación estadounidenses y los tanques de aceite combustible mitigó el daño. Aún más significativo, ningún portaaviones estadounidense se encontraba en Pearl Harbor ese día. Sin embargo, los japoneses siguieron inmediatamente su asalto a Pearl Harbor con ataques contra bases estadounidenses y británicas en Filipinas, Guam, Midway Island, Wake Island, Malaya y Hong Kong. En cuestión de días, los japoneses eran dueños del Pacífico.


Segunda Guerra Mundial

A las 7:55 a.m. del 7 de diciembre de 1941, el silencio de una mañana de domingo fue destrozado por el zumbido de los aviones que volaban a baja altura, luego las explosiones estruendosas y los disparos de ametralladora, y luego las sirenas aulladores y el fuego antiaéreo. Casi 200 bombarderos japoneses, aviones torpederos, bombarderos en picado y cazas invadieron Hawái y la isla Oahu n. ° 146, golpeando barcos y aviones estadounidenses. Una hora más tarde atacó una segunda ola. A las 10 a.m., dieciocho barcos se hundieron o se hundieron en las aguas ardientes de Pearl Harbor, más de 300 aviones fueron destruidos o dañados, casi 2.500 estadounidenses murieron y más de 1.000 resultaron heridos.

El 8 de diciembre, el presidente Franklin Roosevelt pidió al Congreso que declarara la guerra a Japón. El Congreso lo hizo y el presidente firmó la declaración de guerra el mismo día. El 11 de diciembre, la Alemania nazi y la Italia fascista declararon la guerra a Estados Unidos. Para los estadounidenses, la guerra global que se había estado librando durante dos años apenas comenzaba.

Gráficos de exposición

El destructor U.S.S. Shaw bajo ataque

Radiograma que anuncia el ataque

El presidente Roosevelt se dirige al Congreso.

Borrador mecanografiado del discurso del presidente Roosevelt al Congreso, con sus revisiones escritas a mano


Una cita que vivirá en la infamia

En Estados Unidos hubo indignación por el ataque y apoyo popular para declarar la guerra.

Al día siguiente, el presidente Roosevelt pronunció un discurso que fue transmitido por radio a todo el país.

“Ayer, 7 de diciembre de 1941, fecha que vivirá en la infamia, los Estados Unidos de América fueron repentina y deliberadamente atacados por las fuerzas navales y aéreas del Imperio de Japón. No importa cuánto tiempo nos lleve superar esta invasión premeditada, el pueblo estadounidense en su justo poder llegará a la victoria absoluta ".

Roosevelt firmó la declaración oficial de guerra contra Japón a las 16.30 horas y el país se movilizó de inmediato.

Aunque fue un asombroso éxito táctico a corto plazo, el ataque a Pearl Harbor y el inicio de la Guerra del Pacífico ahora enfrentaron a Japón en una guerra total contra la economía más grande del mundo.


Pearl Harbor: una breve historia antes del 7 de diciembre de 1941

Fue la caza de ballenas, el azúcar y la piña lo que llamó la atención de Estados Unidos por primera vez sobre Pearl Harbor.

En el pico de la industria ballenera en 1846, casi 800 barcos balleneros hicieron escala en los puertos de las islas hawaianas, en su mayoría barcos con bandera estadounidense, según el comando de historia y patrimonio de la Marina. Se ordenó a la Armada que enviara patrullas regulares alrededor de las islas para proteger a los barcos balleneros comerciales de los piratas o naciones rivales.

El impacto en Hawái, una tierra exótica donde los nativos cultivaron y pescaron durante siglos, fue dramático. Surgieron instalaciones de reparación de barcos, y Honolulu y Lahaina se convirtieron en ciudades bulliciosas que atienden a marineros hambrientos, sedientos y, a veces, alborotadores. Panaderías, lavanderías, carpinterías, herreros y pensiones surgieron de la noche a la mañana, según un relato del comando de historia de la Marina de esos años.

"El negocio estaba en auge", dijo Guy Nasuti, historiador de la Marina.

Justo cuando parecía que el crecimiento nunca se detendría, lo hizo. El descubrimiento de petróleo en 1859 en Pensilvania devastó la industria ballenera, ya que la necesidad de aceite de ballena para lámparas y otros usos impulsó gran parte de la demanda. La Guerra Civil devastó luego lo que quedaba de la flota. El barco confederado Shenandoah persiguió a los barcos balleneros yanquis hasta los confines más lejanos del Pacífico, hundiendo con éxito muchos de ellos, en un esfuerzo por acabar con la economía de la Unión.

A fines del siglo XIX, el auge de la caza de ballenas en Hawái había terminado.

Pero Washington no perdió el interés en utilizar Hawai como punto de apoyo en el Pacífico.


Pearl Harbor 7 de diciembre de 1941

El ataque aéreo japonés contra el transporte marítimo estadounidense en Pearl Harbor en la isla de Oahu, Hawai, se lanzó a las 7.55 am del domingo 7 de diciembre. Devastadoramente eficiente y aparentemente inesperado, fue caracterizado por el presidente Roosevelt como “el día que vivirá en la infamia” y precipitó la declaración de guerra de Estados Unidos contra Japón.

El ataque fue un ataque preventivo, destinado a inhabilitar la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, debilitando así cualquier resistencia a la expansión territorial japonesa. También fue una reacción al deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y Japón, resultado de la agresiva campaña de conquista y explotación de Japón en el sudeste asiático. En enero de 1940, EE. UU. Había permitido que caducara un tratado comercial de larga data con Japón, que en verano prohibió el comercio de chatarra y combustible de aviación. Japón dependía de los Estados Unidos tanto para los recursos naturales como para la industria y estaba cada vez más alarmado. Cuando Japón firmó el Pacto Tripartito con Alemania e Italia, convirtiéndolo en miembro formal del Eje, Estados Unidos, oficialmente neutral, pero partidario de Gran Bretaña, introdujo más embargos.

Cuando seis portaaviones japoneses partieron de Japón hacia Hawai el 26 de noviembre de 1941, cargados con más de 400 aviones que atacarían la base naval de Pearl Harbor en dos oleadas, Estados Unidos estaba asombrosamente desprevenido. Aunque la inteligencia estadounidense pudo decodificar las comunicaciones japonesas, sus hallazgos no se comunicaron adecuadamente e incluso cuando el radar detectó aviones entrantes, se descartaron como un vuelo de bombarderos B-17.

La primera ola de aviones japoneses se dedicó a bombardear aeródromos y aviones estadounidenses para paralizar cualquier amenaza aérea defensiva. También se lanzaron bombas pesadas y torpedos sobre la base naval, lo que inmediatamente causó graves daños a los desprevenidos barcos. La segunda ola del ataque japonés comenzó alrededor de las 08:50 y se encontró con una respuesta defensiva mucho más coordinada, pero finalmente muchos barcos estadounidenses fueron destruidos.

Después de las dos oleadas de ataque, todos los acorazados estadounidenses en el puerto fueron destruidos o gravemente dañados, aunque cinco fueron reflotados y finalmente volvieron a funcionar después de ser reparados, un resultado que probablemente no habría sido posible si los barcos hubieran sido atacados en aguas más profundas. A pesar de paralizar temporalmente a la Flota del Pacífico de EE. UU. E infligir más de 2.400 muertes, el ataque japonés salvó de manera crucial a los tres portaaviones de la Flota del Pacífico de EE. UU., Que ya estaban desplegados en otros lugares.

El ataque a Pearl Harbor tuvo el efecto de galvanizar al pueblo estadounidense y unirlo detrás del presidente Roosevelt y la guerra. Las encuestas muestran que su declaración de guerra a Japón, que se hizo el día después del ataque, fue recibida con la aprobación del 97 por ciento del público estadounidense. Se movilizó la capacidad industrial y militar de Estados Unidos, se enviaron armas y suministros a Gran Bretaña y Rusia, los japoneses-estadounidenses fueron enviados a campos de internamiento. El "gigante dormido" se había despertado.


Artículo destacado


En una fotografía tomada a bordo de un portaaviones japonés antes del ataque, un bombardero torpedero Nakajima B5N & quotKate & quot es vitoreado por la tripulación del portaaviones. (Archivos Nacionales)

Cuando una ola de conmoción surgió de las ardientes aguas de Pearl Harbor, la nación quedó asombrada por la destrucción causada por la Armada Imperial Japonesa en la Flota del Pacífico de EE. UU. "La incredulidad de todo esto todavía le da a cada nuevo anuncio del ataque de Pearl Harbor la irrealidad de un cuento de hadas", escribió un joven aviador naval estacionado en Virginia pocas horas después del ataque. “¿Cómo pudieron estar tan enojados? ... Si los informes que he escuchado hoy son ciertos, los japoneses han realizado lo imposible, han llevado a cabo una de las incursiones más atrevidas y exitosas de toda la historia ... Todo fue brillante. "

En solo 90 minutos, los japoneses habían infligido un golpe devastador: cinco acorazados fueron hundidos, tres acorazados, tres cruceros y tres destructores resultaron dañados, y casi 200 aviones fueron destruidos. La pérdida más devastadora fueron los 2.403 estadounidenses muertos y 1.178 heridos. Michael Slackman, un historiador consultor de la Marina de los Estados Unidos, describió el ataque como "casi perfecto como un libro de texto" en su libro Target: Pearl Harbor (1990). Gordon Prange, el principal historiador de la batalla, la consideró "brillantemente concebida y meticulosamente planeada". Otro historiador prominente, Robert L. O'Connell, autor de Sacred Vessels: The Cult of the Battleship and the Rise of the U.S. Navy (1995), lo comparó con la perfección de una "espada samurái centelleante". Incluso la narración grabada en un barco turístico de Pearl Harbor dice que el ataque fue "brillantemente concebido y ejecutado".

Sin embargo, un examen detallado de la preparación y ejecución del ataque a la Flota del Pacífico revela una historia muy diferente. Incluso después de 10 meses de ardua planificación, ensayo y recopilación de inteligencia, el ataque estuvo plagado de inflexibilidad, falta de coordinación y recursos mal asignados. Un plan para una posible contingencia fue elaborado por tres oficiales de grado medio mientras se dirigían a Hawai. El ataque en sí sufrió importantes errores de mando. Aunque armados con suficiente potencia de fuego para destruir hasta 14 acorazados y portaaviones, los japoneses lograron golpes mortales con solo tres acorazados, combinados con errores de control de daños estadounidenses, agregaron dos acorazados más a su cuenta. El ataque japonés a Pearl Harbor no solo estuvo lejos de ser brillante, sino que también evitó por poco el desastre.

El alto mando y los aviadores no están de acuerdo sobre los objetivos principales
El almirante Isoroku Yamamoto, comandante en jefe de la Flota Combinada de Japón, pensó que vio una forma de ganar una guerra imposible, comenzando con un ataque sorpresa contra los acorazados estadounidenses. Creía que los acorazados poseían "efectos políticos intangibles a nivel internacional como símbolo del poder naval". Hundirlos, junto con la captura de Filipinas, conmocionaría y desmoralizaría tanto al pueblo estadounidense que su voluntad de continuar la guerra se hundiría junto con los carros de batalla destrozados. El Estado Mayor naval japonés también quería hundir acorazados, pero por una razón diferente: calcularon (a partir de algunas suposiciones iniciales erróneas) que paralizar cuatro de los ocho acorazados en el puerto evitaría que la Flota del Pacífico zarpara para aliviar a Filipinas durante seis meses. , permitiendo a los japoneses asegurar el flanco de su avance por el sur.

Los aviadores involucrados tenían otras prioridades objetivo. El planificador principal de la operación, el comandante Minoru Genda, era un piloto de combate brillante e iconoclasta conocido como "Madman Genda" por su creencia de que los acorazados eran anacronismos. Mientras estudiaba en la Escuela de Estado Mayor Naval, había pedido a la Armada Imperial que desechara todos los acorazados y construyera solo portaaviones. Cuando se le asignó a principios de 1941 para planear un ataque para hundir acorazados en Pearl Harbor, en cambio planeó apuntar la mayor parte del ataque a cualquier portaaviones que pudiera estar en el puerto. Su fijación estaría cerca de interrumpir todo el ataque.

El plan finalmente presentado a los almirantes requería una primera oleada de 40 bombarderos de ataque de portaaviones Nakajima B5N (más tarde llamados "Kates" por los aliados), cada uno con un torpedo aéreo Tipo 91, para abrir el asalto a Pearl Harbor. Según la historia oficial japonesa, primero atacarían cuatro acorazados designados y luego cambiarían su atención a los portaaviones. Después de paralizar o hundir estos barcos, el ataque se trasladaría a los acorazados restantes y luego volvería a pasar a los cruceros.

Era un esquema demasiado complejo e imposible, probablemente construido simplemente para informar a los almirantes, que ignoraban en gran medida las tácticas de aviación y no sabían que una progresión tan ordenada a través de los objetivos era inviable. Genda y los planificadores eran muy conscientes de que los torpederos tenían que volar bajo y lento a medida que se acercaban a sus objetivos, lo que los hacía extremadamente vulnerables al fuego antiaéreo.

El plan que tenían la intención de usar dividió 90 Kates en dos roles: torpedo y bombardeo de nivel. Genda luego dividió los 40 que actuaban como torpederos en cuatro formaciones. Debían viajar juntos a un punto al norte de Pearl Harbor, donde 16 torpederos en dos formaciones se separarían para acercarse desde el oeste y atacar los amarres del portaaviones, mientras que 24 torpederos en dos formaciones atacarían Battleship Row desde el este. Inmediatamente después, 50 Kates más que actuaban como bombarderos de nivel atacarían desde gran altura, lanzando enormes bombas perforantes de 1,760 libras sobre los acorazados protegidos del fuego de torpedos por otros barcos o diques secos.

El plan enfatizaba la sorpresa de que los 40 bombarderos torpederos pudieran realizar sus ataques en menos de 90 segundos, antes de que las defensas enemigas pudieran responder. Sería imposible que las tripulaciones de los bombarderos torpederos avanzaran metódicamente a través de un complicado esquema de priorización de objetivos porque no estarían en condiciones de observar o evaluar los ataques de los aviones que los precedieron. Cada tripulación aérea solo podía hacer todo lo posible para identificar un buen objetivo, lanzar un torpedo y salir lo más rápido posible. Se les ordenó que concentraran sus ataques para asegurarse de que los barcos se hundieran en lugar de solo dañarse, pero al mismo tiempo evitarían el "exceso" en los barcos que ya se estaban hundiendo, ya que cualquier impacto de este tipo sería un desperdicio y se aplicaría mejor a otros objetivos.

Una segunda ola del ataque se lanzaría aproximadamente una hora después de la primera: 81 bombarderos en picado Aichi D3A ("Val") armados con bombas de propósito general de 550 libras, que no podían penetrar el blindaje de la cubierta del acorazado, tenían los portaaviones como sus principales objetivos. Debían permanecer en esos objetivos, incluso si los portaaviones habían sido hundidos o volcados por los torpederos.

Genda, fiel a su filosofía, asignó el doble de torpederos por portaaviones que por acorazado, a pesar de que menos impactos hundirían a un portaaviones. En otras palabras, asignó potencia de fuego más que suficiente para hundir los portaaviones, pero envió solo la potencia de fuego suficiente para paralizar los acorazados. Quería garantizar que los portaaviones nunca serían rescatados.

Ensayo inadecuado prepara el escenario para errores
La Armada Imperial Japonesa había comenzado a prepararse para la Guerra del Pacífico en serio en 1938. Ellos fundamentaron sus esperanzas de que su armada más pequeña prevaleciera a través de mejores tácticas, mejores armas y mejor entrenamiento. El realismo, no las precauciones de seguridad, impulsó sus intensos preparativos. Los destructores practicaron ataques con torpedos por la noche y con mal tiempo a alta velocidad, lo que resultó en algunas colisiones catastróficas. Se practicaron bombardeos nocturnos mientras los reflectores deslumbraban a los pilotos, provocando colisiones en el aire. El costo en aviones y vidas se consideró aceptable.

Sin embargo, el ataque a Pearl Harbor siguió adelante sin un ensayo general realista. Cada tipo de misión (bombardero en picado, bombardero de nivel, bombardero torpedo y caza) se entrenó de forma independiente. Los japoneses simplemente no practicaron la doctrina de las armas combinadas, que utiliza diferentes tipos de unidades de manera complementaria para lograr un objetivo. No hubo entrenamiento combinado hasta el final, cuando los japoneses organizaron dos ataques de práctica contra acorazados objetivo anclados en el Mar Interior de Japón y contra un aeródromo cercano. Pero los barcos no estaban dispuestos como en Pearl Harbor, el ángulo del sol y la geografía eran diferentes, y los accesos no se parecían en nada a los estrechos lagos de Oahu. Los torpederos aparentemente ni siquiera emplearon la formación de ataque que usarían más tarde. Además de todo eso, se concentraron repetidamente en los objetivos más fáciles y no se tomaron medidas correctivas.

Una planificación deficiente descuida una posible contingencia
En vísperas de su partida, los planificadores se dieron cuenta de que todo lo que habían ideado y practicado se basaba en lograr la sorpresa. ¿Y si los estadounidenses estuvieran alerta?

Genda se reunió con el teniente comandante Mitsuo Fuchida, el comandante de ataque, y el teniente Shigeharu Murata, el comandante del bombardero torpedo, en la sala de oficiales del buque insignia después de partir de Japón. Idearon una modificación al plan maestro: Fuchida, al frente de la primera ola, dispararía una bengala por "sorpresa lograda" o dos bengalas por "sorpresa perdida". Si los estadounidenses estuvieran en alerta, los bombarderos en picado de la primera ola, que, en el plan original, debían orbitar al norte del puerto hasta que los bombarderos torpederos terminaran su ataque, se adelantarían y bombardearían la isla Ford y el campo Hickam para atraer fuego antiaéreo de los torpederos.

Este cambio de último minuto mantuvo la chispa del caos. Fue formulado sin ningún oficial de abanderamiento o capitán de personal superior presente. Genda y Fuchida probablemente estaban avergonzados de haber descuidado una contingencia tan obvia. Murata se opuso al plan, no estaba dispuesto a arriesgar sus vulnerables torpederos contra una defensa despierta, pero fue rechazado. Como reflejo de la falta de un enfoque de armas combinadas, el nuevo plan se cimentó sin la participación de los líderes de los cazas o bombarderos en picado.

Otra contingencia clave surgió en el último minuto y fue ignorada. El día antes del ataque, la inteligencia japonesa informó que no había portaaviones en Pearl Harbor. Genda podría haber redirigido el ataque para centrarse en acorazados y cruceros. Sin embargo, un oficial de estado mayor expresó su esperanza de que los transportistas pudieran regresar en las pocas horas que quedaban antes del ataque. Genda se animó: "Si eso sucediera, no me importa si los ocho acorazados están lejos". El plan se mantuvo sin cambios.

Error de comunicación distorsiona el plan de ataque
Cuando la primera ola se acercó a la costa norte de Oahu poco después de las 7:30 a.m. del 7 de diciembre, las nubes bloquearon la ruta por el centro de Oahu. Fuchida viró, liderando el camino hacia el lado oeste de la isla. Después de que la formación masiva despejó las nubes, no hizo ningún intento por recuperar el rumbo planificado.

Al no ver ninguna señal de que se hubiera detectado su presencia, Fuchida disparó una sola bengala para activar el plan de ataque "sorpresa". Sin embargo, cuando los combatientes no tomaron sus posiciones asignadas, asumió que habían perdido la señal y disparó otra, sin considerar que los observadores podrían tomar esto como la señal de dos bengalas. Gimió cuando el líder del bombardero en picado, creyendo que la sorpresa se había perdido, se adelantó a los bombarderos torpederos para realizar su ataque de distracción.

Fuchida le dijo más tarde a Gordon Prange, el autor de Al amanecer dormimos (1981), que "apretó los dientes de rabia [pero más tarde] se dio cuenta de que el error no suponía una diferencia práctica". También desvió la culpa hacia el líder del bombardero en picado: "ese tonto de Takahashi, era un poco blando de cabeza".

El error de Fuchida de hecho marcó una diferencia práctica monumental: con la mitad de los aviadores tratando de ejecutar un plan diferente, el orden se desintegró cuando los bombarderos en picado y los bombarderos torpederos corrieron hacia el puerto como caballos liberados desde la puerta de salida en el Derby de Kentucky. Los bombarderos en picado llegaron primero, sin subir a la altitud de bombardeo estándar, lo que redujo la precisión de sus ataques. Sus bombas, que explotaron en Ford Island y Hickam Field, despertaron a los defensores estadounidenses a bordo de los barcos en el puerto.

Debido a que los grupos de ataque se dividieron al oeste en lugar de al norte del puerto, los torpederos asignados para atacar los amarres del portaaviones comenzaron su ataque unos cinco minutos antes que sus contrapartes asignados a Battleship Row. Esto proporcionó aún más tiempo de reacción para los defensores en promedio, alrededor del 25 por ciento de los cañones antiaéreos de cada buque estaban tripulados y provistos de municiones cuando comenzó el ataque. Como resultado, el primer bombardero torpedero que atacó un acorazado se encontró con un fuego intenso. La mayoría de los aviones torpederos fueron alcanzados y cinco de los últimos siete en llegar fueron derribados, todo debido al error de Fuchida.

Los errores de formación de los bombarderos torpederos dan como resultado el caos
Los planificadores habían seleccionado una formación de ataque larga de una sola fila para los bombarderos torpedo, con intervalos de 500 metros (7 segundos) entre aviones, que creían que se adaptaba a los lagos largos y estrechos de Pearl Harbor. Resultó una mala elección.

En la confusión que siguió al error de Fuchida con las bengalas, y la aparente falta de práctica de los pilotos para cambiar de la formación de crucero a la de ataque, se extendieron hasta 1.800 metros (30 segundos) entre aeronaves y millas abiertas entre las dos formaciones que iban a atacar al acorazado. Hilera. Los pilotos perdieron de vista a sus líderes, o incluso a la aeronave que tenían delante, y tuvieron que ganar altitud y círculos para orientarse. Algunos se separaron de su líder de formación y atacaron de forma independiente. Hubo errores, carreras abortadas, objetivos mal identificados y al menos una colisión cercana que obligó a un bombardero a arrojar su torpedo.

En lugar de un ataque muy ajustado que duró 90 segundos, el ataque con torpedos se prolongó durante 11 minutos, con torpederos espaciados muy separados, lo que permitió que el fuego antiaéreo de los defensores se concentrara en cada uno de ellos.

En este punto, los combatientes japoneses se habían destacado para bombardear los aeródromos cercanos. Si los cazas estadounidenses hubieran estado en el aire sobre el puerto, en lugar de estar en tierra por problemas de comunicación, los bombarderos torpederos dispersos podrían haber sido masacrados fácilmente.

Sin portaaviones en el puerto, casi la mitad de los torpederos cayeron en desorden sobre qué barcos apuntar.

El teniente Hirata Matsumara, al frente de 16 torpederos, luchó por identificar objetivos contra el resplandor del sol de la mañana, un desafío para el que los ensayos no lo habían preparado. Los aviadores impacientes se adelantaron y las formaciones de Matsumara se desintegraron. Seis bombarderos torpederos identificaron erróneamente al acorazado desmilitarizado Utah como un acorazado de primera línea y atacaron, anotando solo dos impactos. Un torpedo falló tanto en Utah que golpeó al crucero ligero Raleigh en un atracadero adyacente. Teniendo en cuenta que esta primera oleada no tuvo oposición por parte de los cazas enemigos y fue la aproximación más fácil, similar a los ensayos, cuando el 83 por ciento de los bombarderos torpederos alcanzaron sus objetivos, fue una actuación miserable.

Los 10 bombarderos restantes en el grupo de ataque del portaaviones se dirigieron al sur de la isla Ford en busca de acorazados. Ninguno de los aviadores quería volver a casa de la batalla más importante en la historia japonesa para decir que habían atacado un objetivo secundario. Cinco identificaron erróneamente la silueta retroiluminada del viejo minador Oglala, amarrado fuera de borda del crucero ligero Helena, como un acorazado que solo alcanzó un torpedo. En total, 11 de los 16 torpedos del grupo asignado a los portaaviones de ataque, más de una cuarta parte de los 40 torpedos en todo el ataque, se lanzaron contra objetivos mal identificados.

Los atacantes de Battleship Row hicieron sus carreras bajo un intenso fuego, obstaculizados aún más por los bombarderos restantes del grupo de Matsumara que intentaban apretar sus ataques al mismo tiempo. Todos estaban desesperados por dejar caer sus torpedos antes de que el fuego antiaéreo defensor se volviera más intenso y, al igual que en los ensayos, apuntara principalmente a los objetivos más fáciles: los acorazados Oklahoma y West Virginia. De los 19 impactos totales de torpedos, estos dos acorazados absorbieron 12, casi dos tercios de los impactos. Cuatro de estos fueron torpedos excesivos y desperdiciados que habrían sido más efectivos contra los acorazados California, que recibió solo dos impactos, y Nevada, que recibió solo uno.

Solo 11 impactos de torpedos fueron contra objetivos debidamente identificados que formaban parte del objetivo, la puntuación aumenta a 13 si se incluyen los impactos accidentales en los cruceros Raleigh y Helena. Por lo tanto, en el mejor de los casos, el 33 por ciento de los torpedos traídos a la batalla fueron efectivos, muy por debajo del 67 por ciento que Genda esperaba.

Justo antes del lanzamiento de los 81 bombarderos en picado de la segunda ola, se informó a los pilotos que los portaaviones estadounidenses no estaban en el puerto. En lugar de centrarse en los objetivos secundarios, los cruceros, se corrió la voz de que iban a acabar con los barcos dañados en el primer ataque. Muchos de los pilotos tomaron esta vaga declaración como una orden de atacar a los acorazados, a pesar de la ineficacia conocida de sus bombas de propósito general en este papel.

Mientras la segunda ola se acercaba al puerto, Fuchida, después de dejar caer su bomba perforadora de blindaje (un error), pasó 30 minutos dando vueltas alrededor del puerto. Pudo haber identificado objetivos para los bombarderos en picado y haber dirigido sus ataques. En cambio, no hizo nada. El aviador más veterano de Pearl Harbor era un observador pasivo.

Los pilotos de los bombarderos en picado, que se quedaron para seleccionar objetivos, desperdiciaron la mayor parte de sus municiones. Forty percent of the dive-bombers went after battleships. Another 7 dropped their payload on destroyers misidentified as cruisers, 16 attacked auxiliary vessels misidentified as cruisers or battleships, 8 bombed a destroyer in dry dock, 2 attacked an oiler in the channel, and 1 attacked an ammunition ship. One may even have attacked the Dutch liner Jagersfontein in Honolulu Harbor, 10 miles away. Only 14 of the 78 bombers that arrived at Pearl Harbor attacked appropriate targets—cruisers.

The Japanese expected their dive-bombers to land 49 hits, a 60 percent success rate even with a charitable definition of what constitutes a hit, they achieved only 15 hits, or 19 percent. Three bombs that had been aimed at battleships missed so badly they hit destroyers, so only 15 percent of the bombs actually hit their intended targets—another miserable performance.

Five hits were scored on the battleship Nevada, a ship already sufficiently damaged by a torpedo strike in the first wave. These hits triggered a damage control blunder by the Americans, which ultimately sank the ship. Single hits on California and Pennsylvania caused little damage.

The remaining second-wave dive-bombers contributed nothing to Japan’s objective of immobilizing the Pacific Fleet for six months. There was only one direct hit on a cruiser, Raleigh, but like the Nevada it had already been torpedoed and would be out of the war for six months. A near miss caused some flooding aboard the cruiser Honolulu, quickly repaired. Three hits landed on a destroyer in a floating dry dock. Another hit on an aircraft tender was later mended in a single day at the San Diego shipyard.

Overall, the Japanese attack fell far short of its potential. There were eight battleships and eight cruisers in port four of each were accessible to torpedo attack. The Japanese had more than enough armor-piercing bombs to sink the ships inaccessible to torpedoes, along with two of the four battleships that were either double-berthed or in dry dock, and enough general-purpose bombs to sink all of the cruisers. But instead of destroying 14 of the 16 priority targets, they dropped killing ordnance on only three: Oklahoma, West Virginia, and Arizona. Two other battleships —California and Nevada—later sank because of flooding, damage control errors, and poor construction. This raised the score to 5 of the 16 priority targets, or only 31 percent—a poorly planned and executed attack, no matter how it is dissected.

Lessons of a Flawed Victory
Its flaws aside, however, the attack’s results are all too familiar. Japan succeeded in taking the United States by surprise. Five battleships sank the loss of American lives shook the nation to its core. December 7, 1941, will never cease to live in infamy.

But examining the attack’s planning and execution blunders offers a key perspective on the Pacific War. Defeat forces change victory entrenches the current system, with all its faults.

By celebrating its success at Pearl Harbor, Japan sheltered myriad problems. Victory obscured poor planning, to be seen again at Midway poor staff procedures were evident later at Guadalcanal. Poor target selection, attack tactics, and accuracy appeared again in the carrier battles poor aerial command and control manifested throughout the war. Victory perpetuated a samurai approach to aerial combat that led to horrendous losses.

Most significantly, Pearl Harbor cemented the Japanese belief that they could achieve stunning victory against all odds—that with sufficient will and the favor of the gods they could achieve the impossible. This sustained Japan when defeat was inevitable it prolonged the war it nurtured the Bushido warrior spirit—and its dark side, the kamikaze. Paradoxically, the Japanese victory at Pearl Harbor firmly entrenched the seeds of the destruction of their navy, and near destruction of their nation.

Alan D. Zimm heads a section of the Aviation Systems and Advanced Concepts Group at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. He is a former surface line officer in the U.S. Navy. Su libro The Attack on Pearl Harbor: Strategy, Combat, Myths, Deception was released in May 2011 by Casemate Publishers.


Pearl Harbor: 7 December 1941 - Second Wave - History

THE ATTACK BY THE SECOND JAPANESE WAVE

The second wave of 170 Japanese aircraft was launched from the carriers at 7.15 a.m. and reached Oahu at 8.50 a.m., about thirty minutes after the first wave had completed its attack and headed back to the carriers. The Americans had now had time to organise a defence and the second wave of Japanese aircraft went in at 8.55 a.m. against fierce anti-aircraft fire. Dive bombers attacked the flagship of the Pacific Fleet, the old battleship USS Pensilvania (launched 1915), where it rested in a dry dock but caused only minor damage. los USS Maryland, sister ship to Virginia del Oeste, was anchored inboard of Oklahoma, and suffered only minor damage from bombs. The dive bombers then turned their attention to the battleship USS Nevada which had managed to get steam up and was trying to reach the harbor entrance. Nevada was severely damaged and had to be beached to avoid blocking the deep channel to the sea.

The US destroyer Shaw explodes during the Japanese attack on Pearl Harbor .

The high level bombers concentrated their attacks on military air fields. The second attack ended at 9.55 a.m. and all Japanese aircraft returned to their carriers. Whether due to an error of planning or the obsessive concentration of the Japanese pilots on destruction of American battleships, which would obviously carry great prestige, neither attack wave had seriously damaged the vital dry docks, ship repair facilities, fuel storage tanks and ammunition dumps that serviced the Pacific Fleet and kept it operating. These omissions would prove to be a grave mistake by the Japanese.

Admiral Nagumo had no idea where the American aircraft carriers were at this time, and after weighing up the risks of a third strike, he decided to withdraw his carriers to Japan. He has been criticised by some Japanese for excessive caution, but it needs to be remembered that Japanese intelligence had led the admiral to believe that there were four American aircraft carriers based at Pearl Harbor, when in fact there were only two on 7 December 1941.

American and Japanese losses on 7 December 1941

Of the eight American battleships in Pearl Harbor when the Japanese launched their infamous "sneak attack" on 7 December 1941: Arizona was completely destroyed Oklahoma capsized and was sold for scrap California y Virginia del Oeste were sunk upright, and were returned to service in 1943 and 1944 respectively Nevada was returned to service in 1942 Pensilvania, Maryland, y Tennesse were lightly damaged, and able to be returned to service before the end of 1941. The broken hull of Arizona now rests on the bed of Pearl Harbor and is the site of a national war memorial. In addition to the battleships, two light cruisers were damaged, and three destroyers were badly damaged. About 200 Navy and Army aircraft were destroyed. Including civilian victims, 2,403 Americans died in the two Japanese attacks and 1,178 were wounded. The Japanese lost only 29 aircraft.

STAGE ONE OF A PACIFIC AVIATION MUSEUM OPENED AT PEARL HARBOR, HAWAII, ON 7 DECEMBER 2006.

At 8.00 am on 7 December 1941, at a time when the United States and Japan were at peace, the Japanese launched a surprise air attack on the United States Pacific Fleet anchored at its Pearl Harbor base in Hawaii. This treacherous attack was not preceded by a formal declaration of war, and took place when Japanese diplomats were in Washington discussing American concerns about continuing brutal and unprovoked Japanese military aggression in East Asia. These diplomatic discussions were intended by the Japanese to distract the attention of Americans while Japan secretly positioned a powerful aircraft carrier striking force off the Hawaiian islands. The Japanese had carefully planned their attack on Hawaii to take place on a Sunday morning, knowing that American military preparedness would be at its lowest ebb on a Sunday. Of the eight American battleships anchored in Pearl Harbor at the time of this dastardly attack, USS Arizona y Oklahoma were destroyed California y Virginia del Oeste were sunk upright and the other four were damaged. About 200 US Navy and Army aircraft were destroyed. American losses were 2,403 dead and 1,178 injured. Japan formally declared war on the United States several hours after the last Japanese aircraft had returned to its carrier and when the Japanese striking force was returning to Japan.

Leer about the Japanese attack on Pearl Harbor, and the events that led to it, on this web-site, and visit the new Pacific Aviation Museum at Pearl Harbor to view film, dioramas, historic Pacific War aircraft, and artifacts. Learn more at the web-site of the Pacific Aviation Museum . The author of this web-site will visit the Pacific Aviation Museum in May 2007 and provide a full report of that visit on this web-site in a new chapter to be devoted to Pacific War Museums and exhibits.


Pearl Harbor: 7 December 1941 - Second Wave - History

The 7 December 1941 Japanese raid on Pearl Harbor was one of the great defining moments in history. A single carefully-planned and well-executed stroke removed the United States Navy's battleship force as a possible threat to the Japanese Empire's southward expansion. America, unprepared and now considerably weakened, was abruptly brought into the Second World War as a full combatant.

Eighteen months earlier, President Franklin D. Roosevelt had transferred the United States Fleet to Pearl Harbor as a presumed deterrent to Japanese agression. The Japanese military, deeply engaged in the seemingly endless war it had started against China in mid-1937, badly needed oil and other raw materials. Commercial access to these was gradually curtailed as the conquests continued. In July 1941 the Western powers effectively halted trade with Japan. From then on, as the desperate Japanese schemed to seize the oil and mineral-rich East Indies and Southeast Asia, a Pacific war was virtually inevitable.

By late November 1941, with peace negotiations clearly approaching an end, informed U.S. officials (and they were well-informed, they believed, through an ability to read Japan's diplomatic codes) fully expected a Japanese attack into the Indies, Malaya and probably the Philippines. Completely unanticipated was the prospect that Japan would attack east, as well.

The U.S. Fleet's Pearl Harbor base was reachable by an aircraft carrier force, and the Japanese Navy secretly sent one across the Pacific with greater aerial striking power than had ever been seen on the World's oceans. Its planes hit just before 8AM on 7 December. Within a short time five of eight battleships at Pearl Harbor were sunk or sinking, with the rest damaged. Several other ships and most Hawaii-based combat planes were also knocked out and over 2400 Americans were dead. Soon after, Japanese planes eliminated much of the American air force in the Philippines, and a Japanese Army was ashore in Malaya.

These great Japanese successes, achieved without prior diplomatic formalities, shocked and enraged the previously divided American people into a level of purposeful unity hardly seen before or since. For the next five months, until the Battle of the Coral Sea in early May, Japan's far-reaching offensives proceeded untroubled by fruitful opposition. American and Allied morale suffered accordingly. Under normal political circumstances, an accomodation might have been considered.

However, the memory of the "sneak attack" on Pearl Harbor fueled a determination to fight on. Once the Battle of Midway in early June 1942 had eliminated much of Japan's striking power, that same memory stoked a relentless war to reverse her conquests and remove her, and her German and Italian allies, as future threats to World peace.

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Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

A Japanese Navy Type 97 Carrier Attack Plane ("Kate") takes off from a carrier as the second wave attack is launched. Ship's crewmen are cheering "Banzai"
This ship is either Zuikaku or Shokaku .
Note light tripod mast at the rear of the carrier's island, with Japanese naval ensign.

Fotografía del Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.

Online Image: 57KB 740 x 540 pixels

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

Torpedo planes attack "Battleship Row" at about 0800 on 7 December, seen from a Japanese aircraft. Ships are, from lower left to right: Nevada (BB-36) with flag raised at stern Arizona (BB-39) with Vestal (AR-4) outboard Tennessee (BB-43) with West Virginia (BB-48) outboard Maryland (BB-46) with Oklahoma (BB-37) outboard Neosho (AO-23) and California (BB-44).
West Virginia , Oklahoma and California have been torpedoed, as marked by ripples and spreading oil, and the first two are listing to port. Torpedo drop splashes and running tracks are visible at left and center.
White smoke in the distance is from Hickam Field. Grey smoke in the center middle distance is from the torpedoed USS Helena (CL-50), at the Navy Yard's 1010 dock.
Japanese writing in lower right states that the image was reproduced by authorization of the Navy Ministry.

Fotografía del Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.

Online Image: 144KB 740 x 545 pixels

Capsizing off Ford Island, during the attack on Pearl Harbor, 7 December 1941, after being torpedoed by Japanese aircraft .
Photographed from USS Tangier (AV-8), which was moored astern of Utah .
Note colors half-raised over fantail, boats nearby, and sheds covering Utah 's after guns.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Online Image: 83KB 740 x 605 pixels

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Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

The forward magazines of USS Arizona (BB-39) explode after she was hit by a Japanese bomb, 7 December 1941.
Frame clipped from a color motion picture taken from on board USS Solace (AH-5).

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Online Image: 55KB 740 x 610 pixels

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Note: The motion picture from which this image is taken has been, and continues to be, shown backwards, with the fireball oriented to the left. The image is correctly oriented as shown here.

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

USS Arizona (BB-39) sunk and burning furiously, 7 December 1941. Her forward magazines had exploded when she was hit by a Japanese bomb.
At left, men on the stern of USS Tennessee (BB-43) are playing fire hoses on the water to force burning oil away from their ship

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Online Image: 115KB 740 x 610 pixels

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Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

Sailors in a motor launch rescue a survivor from the water alongside the sunken USS West Virginia (BB-48) during or shortly after the Japanese air raid on Pearl Harbor.
USS Tennessee (BB-43) is inboard of the sunken battleship.
Note extensive distortion of West Virginia 's lower midships superstructure, caused by torpedoes that exploded below that location.
Also note 5"/25 gun, still partially covered with canvas, boat crane swung outboard and empty boat cradles near the smokestacks, and base of radar antenna atop West Virginia 's foremast.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Online Image: 119KB 740 x 620 pixels

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Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

USS Maryland (BB-46) alongside the capsized USS Oklahoma (BB-37).
USS West Virginia (BB-48) is burning in the background.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Imagen en línea: 88 KB 740 x 605 píxeles

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Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

The forward magazine of USS Shaw (DD-373) explodes during the second Japanese attack wave. To the left of the explosion, Shaw 's stern is visible, at the end of floating drydock YFD-2 .
At right is the bow of USS Nevada (BB-36), with a tug alongside fighting fires.
Photographed from Ford Island, with a dredging line in the foreground.

Fotografía del Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.

Online Image: 99KB 740 x 605 pixels

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

The wrecked destroyers USS Downes (DD-375) and USS Cassin (DD-372) in Drydock One at the Pearl Harbor Navy Yard, soon after the end of the Japanese air attack. Cassin has capsized against Downes .
USS Pennsylvania (BB-38) is astern, occupying the rest of the drydock. The torpedo-damaged cruiser USS Helena (CL-50) is in the right distance, beyond the crane. Visible in the center distance is the capsized USS Oklahoma (BB-37), with USS Maryland (BB-46) alongside. Smoke is from the sunken and burning USS Arizona (BB-39), out of view behind Pennsylvania . USS California (BB-44) is partially visible at the extreme left.
This image has been attributed to Navy Photographer's Mate Harold Fawcett.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Online Image: 158KB 610 x 765 pixels

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Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

PBY patrol bomber burning at Naval Air Station Kaneohe, Oahu, during the Japanese attack.


Attack on Pearl Harbor – December 7, 1941

On Sunday at 7:55 a.m., Hawaiian time, December 7, 1941, Japanese planes attacked the United States Naval Base at Pearl Harbor External, Hawaii Territory. A second attack (wave) followed and occurred at 8:55 a.m.

During the next hour and fifteen minutes, the Japanese attack combined the efforts of 353 aircraft launched from four heavy carriers, 40 torpedo planes, 103 level bombers, 131 dive-bombers, and 79 fighters in an assault on their primary target — the backbone of the Pacific Fleet located at Battleship Row. The attack force was composed of two heavy cruisers, 35 submarines including midget-submarines, aka Japanese vest-pocket subs, two light cruisers, nine oilers, two battleships, and 11 destroyers.

Just before 8 a.m. on December 7, 1941, Mitsuo Fuchida, leader of the Japanese strike force in Pearl Harbor’s attack, radioed his force: “To-ra! To-ra! To-ra!” It was the signal that they had attained complete surprise.

Mitsuo Fuchida, leader of the Japanese strike force on Pearl Harbor, circled above his fliers as they killed 2,403 U.S. personnel, including 68 civilians, and destroyed or damaged 19 U.S. Navy ships, including eight battleships. More than 188 aircraft were destroyed on the ground.

The USS Arizona suffered an armor-piercing bomb that penetrated the deck and detonated her forward powder magazine. She sank, and her 1,177 seamen plunged to their watery graves–335 of the men on board survived the sinking. The crew’s average age was 19, and their end was sealed in less than nine minutes – the time it took the battleship to sink from the direct hit.

A hurried dispatch from the ranking United States naval officer in Pearl Harbor, Admiral Husband Edward Kimmel, Commander in Chief of the United States Pacific Fleet, to all major navy commands and fleet units provided the first official word of the attack at the ill-prepared Pearl Harbor base. It said simply: AIR RAID ON PEARL HARBOR X THIS IS NOT DRILL.

Fortunately for the United States, at the time of the attack, three aircraft carriers of the U.S. Pacific Fleet were out to sea on maneuvers. The Japanese, unable to locate them, were forced to return home with the U.S. carrier fleet intact. (Those aircraft carriers that survived the attacker were able to mount a counter-offensive in 1942 at Midway and the Coral Sea, where the U.S. Navy struck two decisive blows.)

Below is a short documentary telling the story of Harold & Eda Oberg, and the film footage they recorded of the Pearl Harbor attack on December 7, 1941. The couple captured shots during & after the attack on Hickam Army Airfield.

“The Sleeping Giant” awakened.

The chaotic and yet very tragic attack on the Pacific Fleet of the United States at Pearl Harbor was unprecedented and struck a blow to the nation “The Sleeping Giant” firmly in the gut.

America was aroused from its isolationism and launched on a trajectory to repel both the European and Pacific aggressors. Pearl Harbor served to ignite a war between the two nations that formally plunged the USA headlong into the Second World War.

On December 8, 1941, in an address to a joint session of Congress, President Franklin Roosevelt denounced the December 7, 1941, Japanese act to Congress as “a date which will live in infamy.”

Congress then declared war on Japan, abandoning its isolationism policy and ushering the United States into World War II. On December 11, Japan’s allies, Germany and Italy, declared war on the United States within days. The country began a rapid transition to a wartime economy by building up armaments supporting military campaigns in the Pacific, North Africa, and Europe.

Below is FDR’s full speech asking for a declaration of war against Japan after the Pearl Harbor attack.

Before Pearl Harbor

The U.S. had been supplying Great Britain since early 1941 in its struggle against the Nazis. It had also been pressing Japan to stop its military expansion in Asia and the Pacific.

Japanese Admiral Isoroku Yamamoto formulated the Pearl Harbor attack, and Captain Minoru Genda designed it.

Two things sparked Yamamoto’s Pearl Harbor idea: “The Great Pacific War,” a book written in 1925 by Hector Bywater, a British naval authority. The book was a realistic chronicle of a conflict between the United States and Japan that begins with the Japanese destruction of the U.S. fleet and progresses to a Japanese attack on Guam and the Philippines. When Britain’s Royal Air Force successfully attacked the Italian fleet at Taranto on November 11, 1940, Yamamoto was assured that Bywater’s fiction could become a reality.

On December 6, 1941, the U.S. intercepted a Japanese message that inquired about ship movements and berthing positions at Pearl Harbor. The cryptologist submitted the message to her superior, who said he would get back to her on Monday, December 8. On Sunday, December 7, a radar operator on Oahu detected a large group of airplanes on his radar screen heading toward the island. He notified his superior, who told him it was likely a group of U.S. B-17 bombers coming in from the West Coast and disregard.

The Japanese planned to give the U.S. a declaration of war before the attack began so they would not violate the first article of the Hague Convention of 1907. Still, the message was delayed and not relayed to U.S. officials in Washington until the attack was already in progress.

Las secuelas

All but the USS Arizona, with its crew on board, were later raised. Six battleships were returned to service and continued fighting in the war.

Today, a United States flag flies above the sunken battleship, which serves as a memorial to all Americans who died in the attack.

Dorie Miller, a steward on the USS West Virginia, distinguished himself by gallant conduct and devotion to duty during the Japanese attack on Pearl Harbor. He aided his mortally wounded captain and further operated a machine gun, with which he was not accustomed. He victoriously destroyed two Japanese aircraft. He was the first African American awarded the Navy Cross, the service’s highest award, for his actions during the attack.


Further reading

Gordon W. Prange, At Dawn We Slept (McGraw-Hill, 1981), Pearl Harbor: The Verdict of History (McGraw-Hill, 1986), and December 7, 1941: The Day the Japanese Attacked Pearl Harbor (McGraw-Hill, 1988). This monumental trilogy, written with collaborators Donald M. Goldstein and Katherine V. Dillon, is considered the authoritative work on the subject.

Walter Lord, Day of Infamy (Henry Holt, 1957) is a very readable, and entirely anecdotal, re-telling of the day's events.

W. J. Holmes, Double-Edged Secrets: U.S. Naval Intelligence Operations in the Pacific During World War II (Naval Institute, 1979) contains some important material, such as Holmes' argument that, had the U.S. Navy been warned of the attack and put to sea, it would have likely resulted in an even greater disaster.

Michael V. Gannon, Pearl Harbor Betrayed (Henry Holt, 2001) is a recent examination of the issues surrounding the surprise of the attack.

Frederick D. Parker, Pearl Harbor Revisited: United States Navy Communications Intelligence 1924 1941 (Center for Cryptologic History, 1994) contains a detailed description of what the Navy knew from intercepted and decrypted Japan's communications prior to Pearl.

Henry C. Clausen and Bruce Lee, Pearl Harbor: Final Judgement, (HarperCollins, 2001), an account of the secret "Clausen Inquiry" undertaken late in the war by order of Congress to Secretary of War Stimson.

Robert A. Theobald, Final Secret of Pearl Harbor (Devin-Adair Pub, 1954) ISBN 0-8159-5503-0 ISBN 0-317-65928-6 Foreword by Fleet Admiral William F. Halsey, Jr.

Albert C. Wedemeyer, Wedemeyer Reports! (Henry Holt Co, 1958) ISBN 0-89275-011-1 ISBN 0-8159-7216-4

Hamilton Fish, Tragic Deception: FDR and America's Involvement in World War II (Devin-Adair Pub, 1983) ISBN 0-8159-6917-1

John Toland, Infamy: Pearl Harbor and Its Aftermath (Berkley Reissue edition, 1986 ISBN 0-425-09040-X) is an excellent account by a Pulitzer Prize winning author, though thought by some not to back up his claims as thoroughly as expected by academic conventions.

Robert Stinnett, Day of Deceit : The Truth About FDR and Pearl Harbor (Free Press, 1999) A study of the Freedom of Information Act documents that led Congress to direct clearance of Kimmel and Short. ISBN 0-7432-0129-9

Edward L. Beach, Scapegoats: A Defense of Kimmel and Short at Pearl HarborISBN 1-55750-059-2

Andrew Krepinevich, [2] PDF (Center for Strategic and Budgetary Assessments) contains a passage regarding the Yarnell attack, as well as reference citations.

Roberta Wohlstetter, Pearl Harbour: Warning and Decision, (Stanford University Press: 1962). Regarded by many as the most important work in the attempt to understand the intelligence failure at Pearl Harbour. Her introduction and analysis of the concept of "noise" persists in understanding intelligence failures.

Roosevelt's Day Of Infamy Speech Audio of speech given by President Roosevelt shortly after Pearl Harbor Attack

Pearl Harbor Attack Hearings
7,000 pages of original documents, including detailed reports from various investigations.


Ver el vídeo: ΤΙ ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΑ ΣΥΝΕΒΗ ΣΤΟ PEARL HARBOR - WHAT REALLY HAPPENED AT PEARL HARBOR