Muere el general Santa Anna en la Ciudad de México

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Amargado y empobrecido, el otrora poderoso Antonio López de Santa Anna muere en la Ciudad de México.

Nacido en 1792 en Jalapa, Vera Cruz, México, Santa Anna era hijo de padres de clase media. Cuando era adolescente, ganó una comisión en el ejército español y se esperaba que viviera una carrera poco espectacular como oficial del ejército de nivel medio. Sin embargo, el joven Santa Anna se distinguió rápidamente como un luchador y líder capaz, y después de 1821, ganó prominencia nacional en la exitosa guerra mexicana por la independencia de España. En 1833, ganó la elección a la presidencia de la república independiente de México por una abrumadora mayoría popular. Sin embargo, su dedicación al ideal de un papel democrático resultó débil y se proclamó dictador en 1835.

La asunción de Santa Anna del poder dictatorial sobre México lo puso en conflicto directo con un creciente movimiento por la independencia en el estado mexicano de Texas. Durante las décadas de 1820 y 1830, un gran número de euroamericanos se había asentado en el área de Texas, y muchos de ellos permanecieron más leales a los Estados Unidos que a sus gobernantes distantes en la Ciudad de México. Algunos vieron el derrocamiento de la República Mexicana por Santa Anna como una oportunidad para separarse y formar una República de Texas independiente que algún día podría convertirse en un estado estadounidense.

Decidido a aplastar a los rebeldes de Texas, Santa Anna tomó el mando del ejército mexicano que invadió Texas en 1836. Sus fuerzas derrotaron con éxito a los rebeldes de Texas en El Álamo y ordenó personalmente la ejecución de 400 prisioneros texanos después de la Batalla de Goliad. Sin embargo, estas dos victorias plantaron las semillas de la derrota de Santa Anna. "Recuerden el Álamo" y "Recuerden Goliad" se convirtieron en los gritos de guerra para un ejército tejano revitalizado. Adormecido en un exceso de confianza por sus fáciles victorias iniciales, Santa Anna fue tomado por sorpresa en San Jacinto, y su ejército fue aniquilado el 21 de abril de 1836. El capturado Santa Anna, temiendo la ejecución, firmó voluntariamente una orden llamando a todas las tropas mexicanas a retirarse. Texas se convirtió en una república independiente.

Depuesto durante su cautiverio con los rebeldes texanos, Santa Anna regresó a México impotente. Sin embargo, durante las siguientes dos décadas, la situación política sumamente inestable en México le brindó varias oportunidades para recuperar, y nuevamente perder, su poder dictatorial. En total, se convirtió en el jefe del gobierno mexicano 11 veces. Derrocado por última vez en 1855, pasó las dos décadas restantes de su vida maquinando con elementos de México, Estados Unidos y Francia para protagonizar un regreso.

Aunque era claramente un oportunista político brillante, en última instancia, Santa Anna era leal solo a sí mismo y tenía un ansia insaciable de poder. Si bien Santa Anna jugó un papel importante en el logro de la independencia de México, sus gobiernos posteriores también fueron al menos parcialmente responsables de la pérdida del suroeste de Estados Unidos. Murió en la pobreza y la miseria en la Ciudad de México a la edad de 82 años, sin duda todavía soñando con un regreso al poder.


La captura de Santa Anna

Antonio López de Santa Anna cayó prisionero de los tejanos el 22 de abril de 1836. El día anterior, el líder de México y comandante de su ejército que operaba en Texas había montado un caballo y se había alejado, escapando así de la ira de los tejanos y los voluntarios estadounidenses. quienes buscaban venganza por las víctimas del infame Decreto Tornel que pedía la ejecución de los “piratas” que libraban la guerra contra el gobierno centralista. Si Santa Anna hubiera sido capturado en el fragor de la batalla en San Jacinto, las probabilidades de su supervivencia habrían sido escasas o nulas. Pero la suerte y el destino fueron amables con él.

Los hombres que capturaron a Santa Anna fueron el sargento James A. Sylvester y los soldados privados A. H. Miles, Sion R. Bostic, Joseph Vermillion, Joel W. Robinson [Robison] y Charles P. Thompson. Varios de sus captores dejaron cuentas, algunas de las cuales se pueden encontrar en línea en el sitio web de Sons of DeWitt Colony Texas, http://www.tamu.edu/faculty/ccbn/dewitt/dewitt.htm. Si bien no todos los relatos coinciden en puntos específicos, la historia básica aparece de la siguiente manera.

A última hora de la tarde del 21 de abril, los tejanos comandaban el campo y habían matado o capturado a casi todas las tropas con Santa Anna, pero el general y posiblemente otros oficiales de alto rango no estaban por ningún lado. Los exploradores cruzaron la pradera en busca de fugitivos, pero la oscuridad puso fin a sus esfuerzos. A la mañana siguiente, se reanudó la búsqueda dirigida por el coronel Edward Burleson. El sargento James A. Sylvester y su escuadrón se unieron a la caza, cabalgando hasta el Bayou de Vince antes de detenerse. Sylvester y sus compañeros recibieron permiso para separarse del grupo principal de buscadores y buscar presas en el camino de regreso al campamento. El escuadrón bordeó un tramo de bosque cerca del pantano con la esperanza de matar algunos ciervos cuando un movimiento en la hierba de la pradera llamó su atención. El movimiento se detuvo rápidamente cuando se acercaron los caballos de los texanos, pero ya era demasiado tarde para la persona que se escondía en la hierba: Antonio López de Santa Anna. [1]

Según sus captores, el hombre que vieron casi pareció aliviado por haber sido capturado. Sylvester relató que el prisionero alcanzó y besó la mano del sargento. Uno de los texanos, Robinson, hablaba español e interpretaba para el grupo. El prisionero preguntó por Houston y pidió que lo llevaran. Cuando se le preguntó si era Santa Anna, dijo "no", pero que era uno de los ayudantes del general, sacando el papeleo oficial de sus bolsillos para fortalecer su reclamo. Su ropa fue motivo de discusión entre sus captores. Aunque su abrigo y pantalones eran sencillos (a veces descritos como uniforme de soldado y otras como atuendo de civil), su camisa claramente no era la de un alistado. Miles suplicó que estaba demasiado fatigado para caminar y le permitió montar su caballo durante una milla o más antes de exigir que se lo devolviera. Robison permitió que el prisionero viajara en doble con él. Sylvester luego permitió que el prisionero se subiera detrás de él y cabalgara el resto del camino hasta el campamento. Fue solo cuando la escuadra llegó al campamento y vio la reacción de los otros presos mexicanos gritando ¡Viva Santa Anna! y ¡El Presidente! que se dieron cuenta de a quién habían traído. [2]

Santa Anna recordó el trato que le dio Sam Houston una vez bajo su protección: “[Él] me trató [a mí] de una manera que difícilmente podría haber esperado. . . . Al reconocerme, se dirigió a mí cortésmente y me ofreció la mano. A pesar de las heridas que había recibido en el asalto a mi campamento, mostró una profunda preocupación por mí y ordenó que mi catre y carpa se colocaran cerca de los suyos ”. [3] Como muchos tejanos temían, Santa Anna viviría para luchar de nuevo otro día.

En retrospectiva, es sorprendente que Santa Anna sobreviviera a la batalla y su posterior captura. Muchos en el campo de Texas pidieron su muerte. Sin embargo, las preocupaciones políticas dictaban que los funcionarios de la República de Texas le perdonaran la vida para que pudieran usar su influencia como presidente de México para obligarlo a hacer concesiones. Aunque el Tratado de Velasco sería denunciado por el gobierno central en la Ciudad de México, Santa Anna viva sirvió mejor a los tejanos que Santa Anna muerta. Pasarían seis meses antes de que finalmente lo dejaran en libertad para regresar a México.

[1] Stephen L. Moore, Dieciocho minutos: la batalla de San Jacinto y la campaña de independencia de Texas. (Dallas: Republic of Texas Press, 2004), 375–77.

[3] Ann Fears Crawford, ed. El águila: la autobiografía de Santa Anna. (Austin: State House Press, 1988), 55.


La guerra de la pastelería, 1838-1839

En algún momento a fines de la década de 1820, un corpulento chef pastelero francés conocido en la historia como Remontel abrió una panadería en la ciudad de Tacubaya, que entonces estaba en las afueras de la Ciudad de México. Los lugareños disfrutaron de los bocadillos de crema de Monsieur Remontel y otros productos horneados azucarados, pero el chef de repostería soportó el constante acoso de los oficiales mexicanos que estaban estacionados en la ciudad. Las burlas y los insultos se convirtieron en amenazas de violencia física contra Remontel y en 1832 su hermosa pastelería de inspiración parisina fue completamente saqueada. El enojado chef francés no apeló a las autoridades locales. No habló con los más altos de la jerarquía militar mexicana. Ni siquiera solicitó ayuda al cuerpo diplomático francés estacionado en la Ciudad de México. El chef Remontel fue directamente al rey Luis Felipe de Francia para pedir ayuda. El rey francés se mostró comprensivo con la difícil situación de su súbdito en esa tierra lejana, por lo que nombró un pequeño comité para investigar las afirmaciones del chef. Los ayudantes del rey descubrieron muchos otros abusos contra ciudadanos franceses en México, incluidos varios saqueos de empresas de propiedad francesa e incluso la ejecución de un ciudadano francés acusado de piratería. Con reclamaciones de daños por un total de millones de francos, el monarca francés instruyó a su primer ministro, Louis-Mathieu Molé, para exigir que el gobierno mexicano pagara 600.000 pesos o 3 millones de francos franceses como reparación. De esos 600.000 pesos, 60.000 irían para Monsieur Remontel, el pastelero tacubaya que inició todo esto. La tienda del chef solo valía alrededor de 1,000 pesos, y el gobierno mexicano se burló de demandas monetarias tan exageradas. El presidente mexicano Anastasio Bustamante ignoró todas las comunicaciones de Francia. Los franceses respondieron con fuerza militar.

La primera intervención francesa en México ahora se conoce en la historia como la Guerra de la Pastelería. El conflicto duró desde noviembre de 1838 hasta marzo de 1839 y comenzó con un bloqueo naval masivo que cortó todos los puertos del este de México. La flota francesa bajo el mando del contralmirante Charles Baudin se extendía desde Yucatán hasta Río Grande. El 27 de noviembre de 1838 los franceses comenzaron a bombardear el fuerte de San Juan de Ulúa ubicado en un arrecife en el Golfo de México con vista a la ciudad de Veracruz, el principal puerto de México en su litoral oriental. La fortaleza se consideraba invulnerable a los ataques navales y se ganó el apodo de "El Gibraltar de las Indias". Sin embargo, los 186 cañones obsoletos y mal mantenidos y los 800 soldados mal equipados y medio enfermos en San Juan de Ulúa no eran rival para las superiores fuerzas navales de los franceses. El fuerte cayó al día siguiente y el gobierno mexicano declaró formalmente la guerra a Francia y ordenó a todos los ciudadanos franceses que salieran de México. En un giro interesante de la historia, el ex general del ejército y presidente mexicano Antonio López de Santa Anna, vivía en un rancho cerca de la ciudad de Veracruz en el momento del ataque. El gobierno de la Ciudad de México le pidió a él y al general Mariano Arista que dirigieran a 3.200 soldados para luchar contra los franceses en Veracruz. Cuando escuchó la noticia de las tropas que se dirigían a la costa, el comandante de la flota francesa se dispuso a tomar la ciudad de Veracruz con la intención de capturar al general Santa Anna. En las primeras horas de la mañana del 5 de diciembre de 1838, los franceses desembarcaron 1.500 soldados bajo el mando del príncipe François de Joinville, de 20 años, tercer hijo del rey francés Louis-Phillipe. Las fuerzas del príncipe atacaron el recinto militar mexicano, pillando desprevenidos a Santa Anna y Arista, pero los mexicanos se opusieron. Aunque el general Arista fue capturado por los franceses, Santa Anna logró escapar y huyó a un antiguo monasterio que había sido convertido en cuartel del ejército. Santa Anna reagrupada y dirigió un rápido contraataque. Los mexicanos fueron superados una vez más con gran parte del fuego de artillería proveniente de la flota francesa en el puerto de Veracruz. El disparo de un cañón a bordo alcanzó al caballo de Santa Anna, que se derrumbó sobre él y le hirió gravemente la pierna. Con muchas bajas y muchos más heridos, los militares mexicanos evacuaron Veracruz. En el momento del bloqueo y la invasión, los franceses tenían el poder marítimo, pero carecían de las tropas para ocupar grandes extensiones de territorio mexicano y no tenían planes inmediatos para una marcha sobre la Ciudad de México. Las guarniciones francesas más cercanas estaban ubicadas en las islas antillanas francesas de Martinica y Guadalupe, en el otro extremo del Caribe, a casi 3,000 millas de distancia. Francia no había planeado que las hostilidades fueran más allá de simplemente flexionar su fuerza naval, el gobierno francés pensó que México cedería a sus demandas. Los británicos ofrecieron su ayuda para ayudar a mediar y prevenir escaladas de hostilidades en ambos lados. El gobierno británico envió su escuadrón norteamericano al Golfo de México. Encabezando las negociaciones Francia-México estuvo un futuro miembro del Privy Council de la Reina Victoria, el embajador británico en Estados Unidos, Richard Pakenham. Antes de ser nombrado embajador en los Estados Unidos, Pakenham se desempeñó como secretario de la legación diplomática británica en la Ciudad de México y estaba bien conectado en los círculos políticos mexicanos. El bloqueo francés continuó durante las negociaciones y el gobierno mexicano finalmente cedió. Se firmó un tratado de paz el 9 de marzo de 1839, que brindaba una mejor protección a los ciudadanos franceses en México y obligaba a la nación de México a pagar la cantidad total de 600,000 pesos originalmente exigidos antes de que comenzaran las hostilidades. Monsieur Remontel disfrutó de una panadería renovada y continuó creando sus maravillosos pasteles franceses para el deleite de sus clientes mexicanos, sin ser molestado.

Esta guerra breve y sin complicaciones tuvo muchas secuelas importantes y duraderas. Por un lado, Francia mostró al mundo que era una potencia naval a tener en cuenta. Lord Wellington, el general británico que derrotó a Napoleón en Waterloo décadas antes de la Guerra de la Pastelería, incluso mencionó en la Cámara de los Lores que la captura francesa del fuerte mexicano de San Juan de Ulúa fue el único ejemplo en la historia de un fuerte mayor totalmente sometido por un escuadrón naval. De hecho, como muchas guerras, este pequeño conflicto mostró nuevas tecnologías militares, incluidos nuevos tipos de armas y bombas de mortero. Francia utilizó los barcos de vapor por primera vez en la guerra, como buques auxiliares o de apoyo. La invasión mexicana también contribuyó al prestigio de la familia real francesa. Francia dio la bienvenida a casa al joven príncipe Francisco como héroe nacional, habiendo encabezado la columna invasora hacia Veracruz y habiendo capturado al general Arista con su propia mano. El príncipe disfrutaría de una breve pero distinguida carrera naval antes de casarse con la princesa Francisca, hermana de Dom Pedro Segundo, emperador de Brasil.

La persona que aprovechó la Guerra de la Pastelería a su favor aún más que el príncipe francés no fue otro que el mismísimo general Antonio López de Santa Anna. Deshonrado y acusado de la pérdida de Texas, Santa Anna disfrutó de una vida tranquila de retiro aislado en su rancho cerca de Veracruz en el momento de la intervención francesa. Vio una oportunidad y utilizó la Guerra de los Pasteles para catapultar de nuevo a las buenas gracias de México. Aunque Santa Anna no pudo defender Veracruz y fue derrotado en su contraataque, muchos mexicanos lo vieron como un héroe defendiendo a la nación. El hecho de que sufriera heridas graves y casi muera después de que los médicos le amputaran la pierna, solo amplificó su condición de héroe. La pierna de Santa Anna incluso fue enterrada con gran pompa y circunstancia y recibió todos los honores militares. El general nunca dejaría que la gente olvidara el gran sacrificio que hizo por su país. El ya débil gobierno central de la Ciudad de México no pudo sobrevivir a las secuelas de la guerra y el 20 de marzo de 1839, menos de dos semanas después de que México firmara el tratado de paz con Francia, Santa Anna encabezó un golpe de estado para asumir la presidencia. Muchos le dieron la bienvenida como el mismo tipo de salvador para arreglar las cosas, aunque enfrentó la oposición inmediata de aquellos que levantarían ejércitos rebeldes que eventualmente aplastaría. A pesar del aumento de su popularidad que hizo que su regreso a la presidencia fuera algo fácil, Santa Anna no pudo mantenerse en el poder por mucho tiempo. Muchos políticos elegidos para el Congreso mexicano de 1842 se opusieron a él, y la propuesta de Santa Anna de restaurar un la tesorería agotada por el aumento de los impuestos no fue bien recibida. Muchos estados dejaron de tratar con el gobierno federal y Yucatán y la ciudad de Nuevo Laredo incluso se declararon repúblicas independientes en este momento. La presión contra Santa Anna aumentó a medida que el país se derrumbaba de manera efectiva y, en diciembre de 1844, huyó de la ciudad de México. Fuerzas federales leales a un nuevo presidente capturaron a Santa Anna en el estado de Veracruz y en 1845 se exilió en Cuba, pero no por mucho tiempo.

México pagó algunas de las deudas según el tratado de paz de la Guerra de los Pasteles, pero no todas, y los franceses utilizaron las deudas impagas como parte de una excusa para justificar otra invasión de México en 1861 conocida como La Segunda Intervención Francesa. Esta acción es más conocida por los estudiantes mexicanos de historia e incluso por aquellos con un leve interés en la historia mexicana. Produjo cosas como el segundo Imperio Mexicano del emperador Maximiliano respaldado por Francia y la famosa Batalla de Puebla, que se celebra hasta el día de hoy como el Cinco de Mayo. Al pensar en la participación francesa en México, pocos han oído hablar de la poco conocida guerra de 5 meses que ocurrió décadas antes.

The Pastry War of Mexico sigue siendo una mera nota al pie de página en muchos libros de historia mexicana, aunque jugó un papel muy importante en la configuración del país. Es asombroso cómo un pastelero corpulento descontento que literalmente tenía el oído del emperador pudo haber influido en la historia en un grado tan grande.


El general que perdió la misma pierna en dos guerras diferentes

El general Antonio López de Santa Anna desempeñó un papel fundamental en los primeros años de México. Pero su papel era perder más de lo que ganaba para su país. Perdió la mitad del territorio de México durante dos de sus 11 breves presidencias. Exaltado por haber ganado una batalla importante al principio de su carrera, perdió casi todas las batallas posteriores. Peor aún, su pierna derecha se convirtió en una de las pocas víctimas en un ridículo conflicto conocido como la Guerra de los Pasteles. Y cuando consiguió un reemplazo de prótesis, lo perdió en otra guerra.

Todo el celemín

Santa Anna nació en 1794 en una familia española de clase media que vivía en Jalapa, Vera Cruz en lo que entonces era la colonia masiva de Nueva España. Cuando era adolescente, Santa Anna ganó una comisión en el ejército español y ascendió rápidamente en las filas, ya que era coronel cuando tenía 26 años.

En 1821, Santa Anna luchó contra los rebeldes en su esfuerzo por lograr la independencia de España. Pero en medio de la campaña, Santa Anna sintió que los españoles estaban a punto de perder y cambió de bando para luchar al lado de los rebeldes. Fue una buena apuesta.

Los años que siguieron a la independencia fueron turbulentos y España aprovechó la oportunidad para intentar retomar México en 1829. Santa Anna formó rápidamente un ejército y repelió a los españoles en Tampico, convirtiéndose en un héroe nacional.

Santa Anna montó su fama en la presidencia en 1833 como el primer presidente electo (sin oposición) de México. Pero pronto se declaró dictador. Mientras México se tambaleaba en una guerra civil, estadounidenses y mexicanos descontentos en Texas, descontentos con el caos, aprovecharon la oportunidad para romper los lazos con México.

Santa Anna respondió en 1836 dirigiendo un ejército a Texas. Mientras que Santa Anna aniquiló con éxito una fuerza rebelde en El Álamo, los rebeldes retrasaron a Santa Anna durante dos semanas e infligieron bajas tres veces superiores a las que tenían. Entonces Sam Houston atacó a Santa Anna en el río San Jacinto, capturándolo y destruyendo gran parte de su ejército. Santa Anna se vio obligada a reconocer la República de Texas.

Santa Anna regresó a México en desgracia y se retiró a su hacienda. Se habría quedado allí, una pequeña nota histórica a pie de página si no fuera por un chef francés llamado Remontel que hizo saquear su pastelería en la Ciudad de México por soldados mexicanos borrachos en 1828. Remontel exigió 60,000 pesos por reparaciones y, después de que fue ignorado por el mexicano gobierno, llevó su caso a la corte francesa. El tribunal ya estaba inundado de quejas de bancos franceses que se quejaban de que México había incumplido con sus préstamos. La prensa europea utilizó la afirmación de Remontel como símbolo de la guerra que siguió, y la denominó Guerra de la pastelería.

Cuando Francia exigió que México pagara 600.000 pesos por reparaciones de préstamos, la Ciudad de México con problemas de liquidez se negó. En 1838, Francia capturó toda la flota de México y bloqueó su único puerto principal, Vera Cruz. La economía de México se paralizó rápidamente. Desesperados, se volvieron hacia Santa Anna.

El general reunió a unos 3.000 soldados y atacó a los 30.000 soldados franceses en Veracruz. Como era de esperar, Santa Anna fue golpeado, pero mientras se retiraba, una bala de cañón golpeó su pierna. Posteriormente fue amputado. Hizo gran parte de su sacrificio por la causa, haciendo desfilar su pierna cortada por las calles de la Ciudad de México y enterrándola con todos los honores militares. Finalmente, México acordó pagarle a Francia y se levantó el bloqueo. Los franceses sufrieron un total de ocho bajas en la Guerra de la Pastelería, mientras que los mexicanos sufrieron 200.

Santa Anna desperdició rápidamente la poca fama que obtuvo de la Guerra de la pastelería y se encontró en el exilio cuando estalló la guerra entre Estados Unidos y México en 1846. El general regresó a casa una vez más para salvar a su país. En la batalla de Cerro Gordo en 1847, Santa Anna se sorprendió cuando las fuerzas estadounidenses lo atacaron. Se vio obligado a escapar a lomos de un burro, dejando atrás su pierna protésica. Los soldados de Illinois lo encontraron y se lo llevaron a Estados Unidos.

Cuando México se rindió, se vieron obligados a firmar un tratado que cedía casi la mitad de su territorio a Estados Unidos a cambio de 15 millones de dólares.

Pero Santa Anna no había terminado con la pérdida de propiedades mexicanas. Una vez más dictador en 1854, vendió a Estados Unidos una gran parte del territorio fronterizo por $ 10 millones para pagar las deudas nacionales. Los ciudadanos mexicanos estaban tan furiosos que lo destituyeron, lo juzgaron por traición y confiscaron sus propiedades. Pasaría los siguientes 20 años en el exilio hasta que se le concedió la amnistía en 1874. Murió dos años después.

En cuanto a su pierna protésica, un veterano de Illinois se la vendió al estado; todavía reside en un museo militar. México ha intentado varias veces llevarse la pierna de Santa Anna a casa, pero hasta ahora el museo se ha negado. El curador afirma que la pierna es una de sus exhibiciones más populares.


Antonio López de Santa Anna

Antonio López de Santa Anna, líder militar y político que ocupó la presidencia en once ocasiones a lo largo de su destacada carrera, fue la figura central de la vida pública mexicana durante el segundo cuarto del siglo XIX. Como en otras partes de América Latina, el panorama político mexicano fue influenciado menos por la ideología que por la personalidad, con caudillos (líderes carismáticos y autoritarios) jugando un papel dominante. Un oportunista dispuesto a cambiar de lealtad por razones de conveniencia política, Santa Anna personificó caudillismo en México en las décadas posteriores a su independencia de España.

Nacido de clase media criollo padres en Jalapa en 1794, Santa Anna se unió al ejército a los dieciséis años. Tras el estallido de la Guerra de Independencia se unió al ejército colonial español, sirviendo a las órdenes de José Joaquín de Arredondo, quien en 1812-13 aplastó la resistencia antirrealista en Texas, presagiando la campaña de Santa Anna para someter la región en 1836. Cuando llegó la guerra a su fin en 1821, el joven y ambicioso oficial se alió brevemente con Agustín de Iturbide. Poco después de que Iturbide se declarara emperador de México, volvió a cambiar de bando, apoyando una junta militar dirigida por el general Guadalupe Victoria. Sin embargo, la oposición al gobierno militar en México fue fuerte, y en 1824 el Congreso proclamó una república federalista y redactó una constitución influenciada por la constitución de Filadelfia de 1787 y la constitución española de 1812. Inclinándose a los vientos políticos predominantes de la época, Santa Anna apoyó la república durante sus primeros años, ascendiendo al rango de general de brigada y sirviendo como gobernador del Yucat & aacuten. En 1828 participó en un golpe para deponer a Guadalupe Victoria, el primer presidente debidamente electo del país, y al año siguiente obtuvo una gran victoria en Tampico contra los españoles, emergiendo como el héroe militar más renombrado de la república. En 1832, Santa Anna comandó las fuerzas rebeldes en un golpe de estado contra el presidente conservador Anastasio Bustamante en un intento putativo de instalar a Manuel Pedraza como presidente. Después de obligar a Bustamante al exilio, Pedraza, ahora presidente interino, convocó al Congreso mexicano en 1833, que eligió a Santa Anna en su lugar.

En el apogeo de su poder durante las décadas de 1830 y 1840, Santa Anna mostró una falta de interés en los negocios cotidianos del liderazgo ejecutivo. Citando razones de mala salud, pero quizás motivado también por la falta de voluntad para tomar decisiones impopulares en un clima político volátil, a menudo se retiraba a sus propiedades en Veracruz, dejando sus deberes presidenciales en manos de un subordinado. Tal fue el caso a raíz de su elección en 1833, cuando Santa Anna entregó las riendas del poder en la capital a su vicepresidente, Valentín Gómez Farías. El liberal Gómez Farías implementó rápidamente una serie de reformas para imponer impuestos y, de otras formas, frenar el poder de la iglesia y el ejército. A instancias de los conservadores, Santa Anna reafirmó su autoridad, emitiendo en 1834 el Plan de Cuernevaca, que declaró nulas las reformas de Gómez Farías. Marchando sobre la capital, disolvió el Congreso y envió al exilio a Gómez Farías. Con el apoyo de la Iglesia, el ejército y hacendados, el mexicano caudillo estableció una dictadura centralista, provocando así la mayor crisis para la república mexicana que el estado-nación había enfrentado hasta ahora. Al tomar el poder, Santa Anna alteró fundamentalmente la Constitución federalista de 1824 con la Siete Leyes (Siete Leyes), que reemplazó a los estados de la república con "departamentos" más firmemente bajo el control del gobierno nacional. Los federalistas resistieron los cambios y varios estados se rebelaron, declararon su independencia de la ciudad de México y formaron sus propios gobiernos.

En contraste con su lasitud hacia el gobierno cívico, Santa Anna mostró mucho más entusiasmo por el liderazgo militar. Asumiendo el control directo de los esfuerzos contrainsurreccionales que siguieron a su regreso al poder a mediados de la década de 1830, el líder mexicano aplastó una rebelión federalista en Zacatecas y luego se hizo cargo de la invasión de Texas, donde los federalistas tejanos se habían sumado a una insurrección de angloparlantes. Inmigrantes estadounidenses. Después de abrumar a los defensores del Álamo, una antigua misión en San Antonio, su ejército fue derrotado en la Batalla de San Jacinto en abril de 1836. Capturado, el presidente mexicano firmó el Tratado de Velasco, que otorgó la independencia a la República de Texas ( pero luego fue desautorizado por el gobierno mexicano). Después de un breve exilio, Santa Anna regresó a su finca cerca de Veracruz. En 1838, la ciudad portuaria fue ocupada por un escuadrón naval francés, en respuesta a la incapacidad de México para pagar las reclamaciones adeudadas a ciudadanos franceses. Santa Anna reunió rápidamente una fuerza y ​​marchó hacia la costa, perdiendo su pierna izquierda en una escaramuza con las tropas francesas. Sin embargo, hábilmente convirtió su pérdida personal en un activo político, emitiendo una emotiva carta abierta al pueblo de México enfatizando sus sacrificios al estado-nación.

El estallido de la Guerra México-Estados Unidos nuevamente encontró a Santa Anna en el exilio, después de haber sido arrestado en un golpe militar en diciembre de 1844. Viviendo en La Habana, Cuba, el caudillo depuesto ideó un plan que le permitiría regresar a México y reclamar su anterior posición como el héroe ilustre de la nación. Aliado con su antiguo enemigo, el presidente Gómez Farías, Santa Anna ofreció sus servicios para repeler la invasión estadounidense. Al mismo tiempo, envió un emisario a Washington para asegurarle al gobierno de Polk que, si se le concedía un paso seguro a través del bloqueo estadounidense, tomaría el poder y vendería los territorios del norte de México por 30 millones de dólares. En consecuencia, Santa Anna llegó a Veracruz en agosto de 1846, tras lo cual desautorizó el acuerdo con Washington y se dispuso rápidamente a organizar el esfuerzo bélico contra Estados Unidos. Como en la campaña de Texas una década antes, Santa Anna asumió el control total de las operaciones militares, al mando de las tropas mexicanas contra el ejército de Zachary Taylor en el norte en Buena Vista (Angostura), y luego en el sur, mientras Winfield Scott marchaba hacia la capital. Después de la caída de la Ciudad de México, Santa Anna renunció y pasaría los siguientes cinco años en el exilio. Invitado a regresar en 1853, el caudillo volvió a utilizar su apoyo entre la élite militar de la nación para imponer un gobierno autoritario sobre las facciones políticas rivales de México. Derrocado en 1855 en medio de acusaciones de corrupción y protestas públicas derivadas de la Compra de Gadsden, por la cual México vendió el Valle de Mesilla a los Estados Unidos por $ 10 millones, Santa Anna huyó al exilio una vez más, su carrera política finalmente terminó. Empobrecido, se le permitió regresar a México en 1874 y murió en la Ciudad de México dos años después.

El veredicto de la historia no ha sido amable con Antonio López de Santa Anna. Los historiadores mexicanos, en gran medida, lo han vituperado como un líder corrupto y autoengrandecido que merece gran parte de la culpa de los muchos problemas que acosaron a la república durante su período nacional temprano. Además, lo han acusado de traicionar a la patria por entregar grandes extensiones de territorio a Estados Unidos. Los historiadores estadounidenses han tendido a adoptar una visión igualmente negativa, mientras centran su atención en sus fracasos militares en la campaña de Texas de 1836 y en la guerra contra Estados Unidos una década después. Sin embargo, estudios recientes han tendido a adoptar una interpretación más equilibrada y matizada, reconociendo tanto las limitaciones del caudillo como los desafíos manifiestos --regionalismo, faccionalismo, tensiones raciales y de castas, por nombrar solo algunos-- que México experimentó en los años posteriores. Dominio imperial español.

Bibliografía

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Costeloe, Michael P. La República Central en México, 1835-1846: "Hombres de Bien" en la época de Santa Anna. Nueva York: Cambridge University Press, 2002.

Fowler, Will. Santa Anna de México. Lincoln: Prensa de la Universidad de Nebraska, 2007.

----. Tornel y Santa Anna: el escritor y el caudillo, México, 1795-1853. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 2000.


Muere el general Santa Anna en la Ciudad de México

SGT (Únase para ver)

El 21 de junio de 1876 muere a los 82 años Antonio López de Santa Anna, presidente de México que dominó la historia mexicana en la primera mitad del siglo XIX. Del artículo:

& quot; Muere el general Santa Anna en la Ciudad de México
Amargado y empobrecido, el otrora poderoso Antonio López de Santa Anna muere en la Ciudad de México.

Nacido en 1792 en Jalapa, Vera Cruz, México, Santa Anna era hijo de padres de clase media. Cuando era adolescente, ganó una comisión en el ejército español y se esperaba que viviera una carrera poco espectacular como oficial del ejército de nivel medio. However, the young Santa Anna quickly distinguished himself as a capable fighter and leader, and after 1821, he gained national prominence in the successful Mexican war for independence from Spain. In 1833, he won election to the presidency of the independent republic of Mexico by an overwhelming popular majority. His dedication to the ideal of a democratic role proved weak, though, and he proclaimed himself dictator in 1835.

Santa Anna’s assumption of dictatorial power over Mexico brought him into direct conflict with a growing movement for independence in the Mexican state of Texas. During the 1820s and 1830s, large numbers of Euro-Americans had settled in the area of Texas, and many of them remained more loyal to the United States than to their distant rulers in Mexico City. Some viewed Santa Anna’s overthrow of the Mexican Republic as an opportunity to break away and form an independent Republic of Texas that might one day become an American state.

Determined to crush the Texas rebels, Santa Anna took command of the Mexican army that invaded Texas in 1836. His forces successfully defeated the Texas rebels at the Alamo, and he personally ordered the execution of 400 Texan prisoners after the Battle of Goliad. However, these two victories planted the seeds for Santa Anna’s defeat. “Remember the Alamo” and “Remember Goliad” became the rallying cries for a reinvigorated Texan army. Lulled into overconfidence by his initial easy victories, Santa Anna was taken by surprise at San Jacinto, and his army was annihilated on April 21, 1836. The captured Santa Anna, fearing execution, willingly signed an order calling for all Mexican troops to withdraw. Texas became an independent republic.

Deposed during his captivity with the Texan rebels, Santa Anna returned to Mexico a powerless man. During the next two decades, however, the highly unstable political situation in Mexico provided him with several opportunities to regain-and again lose-his dictatorial power. All told, he became the head of the Mexican government 11 times. Overthrown for the last time in 1855, he spent the remaining two decades of his life scheming with elements in Mexico, the United States, and France to stage a comeback.

Although he was clearly a brilliant political opportunist, Santa Anna was ultimately loyal only to himself and he had an insatiable lust for power. While Santa Anna played an important role in achieving Mexican independence, his subsequent governments were also at least partially responsible for the loss of the Southwest to the United States. He died in poverty and squalor in Mexico City at the age of 82, no doubt still dreaming of a return to power."


A Brief History of Chewing Gum

Archeological evidence dates the practice of chewing gum back to the neolithic period. This makes gum-chewing one of the world’s oldest habits. Typically the substance chewed was from a readily available source, most commonly the sap of certain trees. In Sweden on the island of Orust, archeologists discovered chewed wads of birch resin dating from 9,000 years ago. In ancient Greece they chewed mastic tree resin, the Mayans chewed sapodilla tree sap, and the Native Americans chewed spruce tree sap.

In 1848–1850, John Curtis began making and marketing St. of Maine Pure Spruce Gum using spruce tree sap for the gum base. He followed this by experimenting with paraffin wax (a petroleum by-product) as the chewy base for his gum which he simply named, Flavored Paraffin Gum. The gum world would be turned on its head following Santa Anna’s visit to Staten Island in the 1860s.


General Santa Anna Is Responsible For Modern Chewing Gum

While people have been chewing on rubbery resins for centuries, chewing gum in the form that we know it now is the direct result of actions of the most unlikely of inventors: exiled Mexican revolutionary General Santa Anna. After buying into a swindle and losing much of his money, the exiled general needed another source of income and a way to finance his next revolution. He thought that was going to be using a rubbery substance called chicle as a new type of material for tires, but instead, it took off in a different direction. Now, we buy it in the form of Chiclets.

The Whole Bushel

Mexico’s General Santa Anna is another historical icon that packed a lot of living into one life. A president of Mexico, he was also the general that gained most of his infamy when he led more than 1,500 men against American troops at the Alamo. People now certainly do remember the Alamo, but they’re less familiar with Santa Anna’s other contribution to today’s culture: chewing gum.

Santa Anna is something of a bizarre figure in his own right. Originally, he fought on the Spanish side in Mexico’s battle for independence from their European colonizers eventually, he turned traitor and went to fight for the Mexicans. (His ancestry was proudly 100 percent Spanish, making him part of the upper crust.) He acted as president of a newly freed Mexico, but gave that up in order to return to a more military lifestyle—it was during this period in his life that he fought his legendary battle against the Alamo.

He was far from an unconditional Mexican favorite, though, and when he was finally captured by the American troops led by Sam Houston, he bartered for his own freedom by agreeing to tell his troops to back off. He signed away Texas in 1837, and enjoyed something of a complicated standing as he returned to Mexico, then eventually moved to—and through—Jamaica, Cuba, Colombia, and the West Indies.

It was in the West Indies that he was swindled into thinking that his presence had been requested in New York City, and that the Americans wanted him to help organize yet another Mexican revolution. It was only when he had already moved to New York, bought a house, hired staff, and spent most of his money that he realized that wasn’t the case at all.

So, he needed to find a way to keep himself on his feet and recoup all the losses he’d suffered.

He saw a way to do that in a man named Thomas Adams Sr. Adams was a part-time inventor and full-time shop owner, who was always on the lookout for the invention that would provide him with his great fortune and claim to fame.

They started to discuss a product that Santa Anna had brought with him, a rubber-like substance called chicle. A product of the sapodilla tree, chicle is a white milk that forms in the trunk of the tree and turns to a pink or brown rubbery substance after it’s extracted.

Originally, they planned on using it as a rubber substitute, but attempts to make products like tires and toys failed miserably. Santa Anna partnered with the American inventor, but soon grew disillusioned with his failed attempts and gave up on the whole endeavor. He ultimately returned to Mexico, where he died in poverty.

Adams, however, wasn’t about to give up. Instead of trying to manufacture something new out of it, he turned to using it as the natives of the Yucatan had done for centuries: He cut it into bite-sized pieces, wrapped it, and sold it as a candy. By 1871, he was able to mass-produce his candy, adding flavor to it in 1884. Other manufacturers—like Wrigley—soon jumped on board, cementing the commercial production of what had already been an unofficial fad for centuries.


Santa Anna Did a Lot More than Kill Davy Crockett

New York was mother of exiles long before Emma Lazarus bestowed that accolade on the Statue of Liberty. Some merely sought respite from the struggle. Giuseppe Garibaldi, between commanding the armies of the revolutionary Roman Republic in 1848 and the unification of Italy in 1860, spent a quiet year or so in Rosebank, Staten Island. Many Latin American revolutionaries also spent time in New York: the father of Cuban independence, Jose Marti, for instance, whose dashing features now adorn rum advertisements.

In the late spring of 1866, one might have met another Latin American exile-a lesser man but more successful politician-limping up Broadway from the Staten Island ferry to yet another meeting with his rapacious lawyers or hangers-on. Eleven times Mexico's president, Antonio Lopez de Santa-Anna Perez de Lebron-His Serene Highness General-in-Chief of the Liberating Army of the Mexican Republic Well-Deserving of His Country the Hero of Tampico the Hero of Vera Cruz the Benefactor of the Fatherland Napoleon of the West (he had proclaimed himself all of these)-was plotting yet another comeback.

In this country, Santa Anna is known solely as the man who massacred Jim Bowie and Davy Crockett. His capacity for cruelty was only one aspect of a character so complicated that one biographer called him "the enigma who once was Mexico." He had first taken power in the 1830s over what was then one of the largest countries in the world. From 1836 to 1847, through his faults as a soldier and statesman (as well as American expansionism), he had lost half the nation's territory: nearly one million square miles of land, comprising what is now most of the Western United States. Despite this, he had again served as president from 1853 to 1854 and felt he might serve again.

Santa Anna was still handsome, with fine dark eyes, sensual lips and a full head of dark hair. Restless and energetic, he was usually involved in a revolution, plot or coup attempt-one nearly every year. His great strength came from the Mexican street, where (paradoxically) his pseudo-aristocratic poses had overwhelming appeal to the illiterate masses.

He was born at Jalapa, Vera Cruz, on Feb. 21, 1794, to a family of middle-class creoles: Mexican-born Spanish whites. Uninterested in school or business, the younger Antonio was appointed in June 1810 to a cadetship in the Spanish colonial army, where he fought bandits, insurgents and Indians. He was repeatedly decorated for valor and barely escaped court martial for embezzling regimental funds.

As long as the right held sway in Madrid, the insurgents in Mexico remained weak. But in 1820, the Spanish Liberals came to power, summarily abolishing the economic, legal and social privileges enjoyed by the Roman Catholic Church and by the army. Suddenly, quietly, large numbers of the Mexican colonial establishment changed sides, sensing they might preserve their perquisites by ruling their own country.

On March 29, 1821, at 4 a.m., troops under Santa Anna's command defeated a force of insurgents the Spanish promoted him to lieutenant colonel on the spot. At 2 p.m., he changed sides the insurgents made him a full colonel. His timing was impeccable: within weeks, the Spanish regime in Mexico crumbled.

Independent Mexico was first an empire, ruled by Augustin Iturbide, another ex-Spanish officer. The Emperor failed to promote Santa Anna to full general. Worse, he ordered Santa Anna's removal from command at Vera Cruz. The young brigadier mustered his troops and called for a republic. (He later admitted he had not known what a republic was.) By happy coincidence, the Emperor had disappointed many in his brief reign. Numerous generals also rose against him. Abdication followed. Once again (and perhaps he perceived this) Santa Anna's timing in changing sides had precipitated change itself. Now, under the Republic, he was a general, his uniform encrusted with gold braid and festooned with the numerous crosses, medals and stars he had won fighting for and against Mexican independence and for and against the Empire.

The new Republic was not blessed in its leaders, who seem to have been a melange of fanatical ideologues and cynical adventurers. History's indictment is that Santa Anna was the most effective of the lot. The Republic was torn by endless factional struggles, not merely between cliques or parties, but even the different rites of the Masonic order. Santa Anna flourished in this revolving-door politics: having been a Loyalist, then an Imperialist and then a Republican, he would soon have been a Federalist, a Liberal, a Centralist, a Conservative and a follower of the Scottish and the Yorkist Rites.

In the 22 years between 1833 and 1855 Mexico enjoyed no fewer than 36 presidencies, 11 of them Santa Anna's. Changes of power were a process nearly as orderly as an American election. A general called together his troops and read a pronunciamento, a fire-breathing proclamation against the government, usually calling for freedom and liberty. Next he published his program, or "plan." Then the insurgent and government forces would face each other. Rarely, they fought. Much more frequently, they felt each other out, feinted and negotiated. If the government forces remained loyal, the insurgent commander "depronounced." If the government forces changed sides, the insurgents marched into Mexico City while the incumbent president booked passage on a fast boat out of Vera Cruz.

Santa Anna loved gambling, whether dice or cards, and Mexican politics, too, was a game of chance. The payoff could be tremendous. A lieutenant who had brought over a few ragged privates might find himself a general overnight a general who had changed sides at the right moment might find himself a cabinet minister the fellows who hadn't might find themselves in exile, waiting for the next change of fortune. Santa Anna's genius for this kind of politics led him to the governorships of Yucatan and then Vera Cruz.

In 1829, the Spanish landed an army at Tampico to reconquer their lost colony. Santa Anna assembled an army by seizing all weapons in Vera Cruz and forcing loans from the local merchants, commandeered six ships and sailed for Tampico. Within three weeks, through bluff and audacity, he had misled the Spanish into believing his forces much stronger than they were and negotiated a surrender. He crowned himself with glory by writing the official dispatches, emerging as the Hero of Tampico, even further bemedaled, with a trunk of jeweled swords from the various Mexican states.

He overthrew the government in his own right in 1833, becoming president as a Liberal. Within the year, proclaiming Mexico unready for democracy, he governed as an autocratic Centralist.

One result of his dictatorship was the practical abolition of slavery. Texas, then a Mexican state largely populated by American immigrant slave-owners or pro-slavers, found this intolerable and rebelled. Santa Anna's response was as ruthless as Lincoln's in 1861: he marched north to suppress the rebellion, proclaiming that all opponents taken in arms would be put to death. He even claimed that if the Americans supported Texan independence, he would advance until he raised the Mexican flag over the Capitol in Washington.

On Feb. 26, 1836, he rode into San Antonio, TX, where he found an insurgent garrison in a fortified monastery called the Alamo. Santa Anna besieged the fort for just over a week. At 5 a.m. on March 6, 1836, the Mexican buglers sounded the deguello, the ancient Spanish call (its name derived from the verb meaning "throat-cutting") that signifies no quarter to the losers. The Mexicans got over the wall on the second try to find the Texans barricaded in every building. The Mexicans took four hours to take the fort the white male survivors were bayoneted. Santa Anna probably sustained 500 casualties.

He fought as he had been trained, as a colonial officer in ruthless colonial wars. From his point of view, the rebellion itself was an act of treason: the Texans were Mexican subjects rebelling against lawful authority. And after all, the Texans fought in much the same way. (Santa Anna's treatment of the women, children and slaves taken prisoner at the Alamo was most humane, with many being passed through Mexican lines to the insurgent forces.)

At San Jacinto, commanding superior forces, Santa Anna caught up with Gen. Sam Houston and the 800-man army of Texas. It was a hot afternoon. Santa Anna ordered his men to siesta, a custom sacrosanct in Mexican warfare-so much so that the Napoleon of the West failed to post guards against the enemy.

Houston was in no mood to honor Mexican customs. Only a few of Santa Anna's army were on their feet when Houston's artillery opened fire and the Texans, screaming, "Remember the Alamo," slaughtered every Mexican they could get their hands on. Quickly sizing up the situation, the Hero of Tampico grabbed a horse and galloped off. Within the hour, the Mexicans lost 400 men, leaving 200 wounded and 730 taken prisoner, while Santa Anna, a few miles away, abandoned his horse and discarded his uniform for some clothes stolen from a farmhouse. A scouting party captured him, unaware of his identity. It wasn't until they had brought him into Houston's camp, past the stockade where the prisoners of war were held, the Mexicans murmuring recognition, that they realized whom they had taken.

He was brought before Houston where, legend has it, he gave the Masonic signal of distress to some of the Texan officers. It is unclear whether Houston said, as the official version puts it, "Ah, general, take a seat," or, as the unofficial version has it, uttered a more profane and somewhat less friendly greeting. Yet even in defeat, Santa Anna could still sling it: "The man may consider himself born to no common destiny who has conquered the Napoleon of the West, and it now remains for him to be generous to the vanquished."

Houston dictated the terms of victory on the spot. He compelled Santa Anna to order an armistice, all Mexican forces to retreat from Texas and all Texan prisoners released. Houston also forced him to sign the treaty of Velasco, by which Texas became independent. The treaty also ensured the Hero's personal survival, albeit at the price of Mexican territory.

Two years later, a French citizen, claiming his bakery in Mexico City had been looted during a riot, demanded compensation from the Mexican government. The French, who were pressuring Mexico into a trade agreement, sent a fleet to bombard Vera Cruz. Santa Anna rode out of disgrace to command the city's defenders with dash and courage. Several horses were shot out from under him before a French blast shattered his left leg below the knee. Though the limb was lost, honor was regained. He became acting president in 1839 and overthrew the government again in 1841, effectively ruling as dictator until 1845.

Most of Santa Anna's term was dedicated to furthering his cult of personality and replenishing his personal finances, his greed equaled only by his extravagance. To raise money, he raised taxes exponentially and even sold phony mining shares to foreign investors. In 1842, he unearthed the remains of his leg, which were paraded through Mexico City and placed in a giant urn in the public square. The good times ended only after he had emptied the treasury and left his soldiers unpaid. The new regime sentenced him to exile. He would be back.

The United States annexed Texas in 1845, which the Mexicans denounced as an act of war. The U.S. responded by blockading Vera Cruz (then as now also an act of war) and moving troops to the Rio Grande. In February 1846, Santa Anna entered into negotiations with President James K. Polk, offering a peace settlement in exchange for assistance in regaining power. Polk took the bait. On August 16, 1846, Santa Anna and his staff landed at Vera Cruz, having been allowed to pass through the American blockade.

Polk now learned what various Mexican politicians had learned before him: Santa Anna was a terrific double-crosser: On arriving, he declared, "Mexicans! There was once a day, and my heart dilates with the remembrance?you saluted me with the title of Soldier of the People. Allow me to take it again, never more to be given up, and to devote myself until death to the defense of the liberty and independence of the Republic!"

Upon the declaration of war, Santa Anna took the field as generalissimo of the Mexican forces. His intelligence service learned one American army under Zachary Taylor would advance from the north and a second, under Winfield Scott, would land at Vera Cruz to march on Mexico City. Santa Anna first dealt with Taylor at Buena Vista on Feb. 22-23, 1847. His attack enveloped Taylor's left and shattered three American regiments. Taylor fell back on Monterrey, where he remained for the rest of the war.

Having effectively neutralized Taylor, Santa Anna turned to face Winfield Scott, who smashed him at Cerro Gordo, on April 17-18, 1847. The Mexican then began secret negotiations with Scott, demanding a $1 million bribe to make peace. Scott actually paid a $10,000 advance. Santa Anna double-crossed Scott, too, pocketing the money and raising another army. They fought again, at Churubusco. Scott drove Santa Anna from the field and took Mexico City. Once more, Santa Anna went into exile. Any other man, in any other country, would have been glad to leave with his life. He would be back.

The Conservatives seized power in January 1853. They wanted a monarchy ruled by a European prince. But choosing one would take time, and the rightists in the government believed Santa Anna could keep order until the choice was made and, fools that they were, made him president on April 20, 1853. How the old man must have laughed! Within months, he had squandered the treasury, much of it on pleasure. He sold the Mesilla Valley-what is now southern Arizona and New Mexico-to the United States as the Gadsden Purchase for $10 million. In 1854, the Liberals overthrew and exiled him.

For 11 years he plotted his return. In 1864, when the French invaded Mexico to install the Austrian Archduke Maximilian as Emperor, the old man returned home, proclaiming himself a monarchist. Maximilian had learned from others' experience: he exiled Santa Anna almost immediately.

In January 1865, Secretary of State William H. Seward, on a tour of the West Indies, paid Santa Anna a visit in St. Thomas. The aging Santa Anna interpreted the visit as an indication of official support from America and retained various Washington lobbyists. At least one of these sensed that the old man could be defrauded.

He sent a letter to Santa Anna, forged with Seward's signature, reporting that the House of Representatives had approved a $50 million loan for Mexico, $30 million of which had been earmarked to finance Santa Anna's return to power. A ship was leased. Before the General left St. Thomas, he had paid out $70,000 in cash. He may not have understood that his name had meanwhile been signed to some $250,000 in notes for supplies. Certainly, he was surprised on arriving in New York on May 12, 1866, to find no one from the State Dept. at the dock to greet him, and that the guns of the harbor forts did not fire a salute in his honor, and that the cash was not immediately available.

Various suits and countersuits commenced over the procurement of the ship, the enforcement of the notes and even the terms of the General's room and board. His legal fees were reportedly $30,000. Eventually, his nephew, suspecting that the old man was being swindled, wrote directly to Seward to ask whether in fact the United States government had undertaken to finance Santa Anna's return to power. Seward replied in the negative. The old rascal had been outfoxed, the conner conned.

On March 22, 1867, with Maximilian's fall at hand, Santa Anna left New York aboard the merchant ship Virginia. He attempted to land at Vera Cruz on June 7, 1867, only to be intercepted by an American warship. He tried again four days later at Yucatan, where he was arrested, jailed, tried by a military tribunal and sentenced to exile.

In 1874, they let him come home. There were no crowds as he landed at Vera Cruz the railway to Mexico City carried him into anonymity. He sought back military pay and the return of his estates. He was refused. The nation celebrated the anniversary of the Battle of Churubusco with speeches and parades the man who had commanded Mexico's troops that day was not invited. His health, eyesight and mind failed, and he died of chronic diarrhea on June 21, 1876.

One last thing. During his sojourn on Staten Island, Santa Anna had hired a certain James Adams to act as his interpreter and secretary. During the many hours they spent together, Adams often noted the General's habit of cutting and chewing thin slices from an unfamiliar, exotic plant-not exactly palatable yet elastic enough to tire the most persistent jaws. The General called this plant chicle and left some behind on his departure. Adams experimented with it, blending it with various sweeteners and flavorings. The results were wildly popular: it has never left the American mouth. The Hero's enduring legacy is chewing gum.


Biography of Santa Anna, General and President of Mexico

When Santa Anna defeated a Spanish general in battle, he was promoted him Chief of the Army's 11th Division.By 1822, Santa Anna was promoted to brigadier general and made commander of the Vera Cruz province.

GENERAL SANTA ANNA

By age 28, Santa Anna achieved the rank of General and started acquiring land (and eventually would own a large hacienda). He hung around gambling establishments and courted willing women.

In 1825, Santa Anna married a fourteen-year-old girl named In s Garc a , daughter of a prosperous Spaniard and sired four children. He acquired more land and became a prosperous gentleman farmer. However, he was soon bored with his marriage,and family and turned to wenching and gambling. He still missed the military life and he was no longer a national political factor.

By 1827, Santa Anna was back in the militaryhelping put down a conservative rebellion in 1827-28 led by vice president Nicol s Bravo and the Scottish rite Masonic lodges. as a reward, Santa Anna was named governor of Vera Cruz. In the 1828 elections, however, the states elected the conservative Manuel Pedraza as president and the liberal Vicente Guerrero, the incumbent government's candidate, as vice president. Santa Anna drove Pedraza from power. Guerrero became president with the conservative Anastatio Bustamante as vice president.

Santa Anna was promoted to division general, the highest available military rank in the Mexican army. In 1829, Santa Anna defeated an invading Spanish army at Tampico. The next month he returned to his home and, in early 1830, resigned his political and military assignments. Guerrero refused to discard his wartime emergency powers his conservative vice president, Anastasio Bustamante overthrew him in 1830, imposed a dictatorship, and persecuted liberals. Guerrero, the old independence warhorse, was executed in 1831. The outburst following this barbarous act told Santa Anna which side would win.

EL PRESIDENTE

In 1832, Santa Anna raised an army and overthrew the government. Then, pretending he had an illness, Santa Anna returned home to Jalapa to wait for the 1833 presidential election. He knew that he was the logical choice to govern the troubled land, for he was the most popular and powerful man in the country. Santa Anna won the presidency in 1833 but he had little interest in governing. Once again, he pretended to be ill and dropped out of public view. Then in 1834, Santa Anna returned to the Presidency only to drop out again in 1835. At this time, he returned to Jalapa to lead an army into Zacatecas to suppress another revolt in May.

By 1835, Santa Anna once again established himself as a dictator in Mexico. His push for more power over the Anglo-American colonists and Tejanos alike, which resulted in the Texas revolution and cry for independence.

ANOTHER REVOLT IN TEXAS

In December of 1835, San Antonio de Bexar was under the control of Mexican General Perfecto de Cos with about 1200 soldiers from Mexico. For almost two months, Texas volunteers had camped near the town in a virtual standoff with Cos.

BEN MILAM LEADS THE CHARGE

The stalemate ended, however, when one of the Texas leaders, Ben Milam, returned from a brief absence to find that the Texans were about to retreat to Goliad.

Old Ben Milam was strongly opposed to the reteat and called out to the Texans with his now-famous words, "Who will go with old Ben Milam into San Antonio?" Some 300 volunteers responded.

Starting before daybreak on December 5, the Texans, led by Milam and Frank W. Johnson, began their siege. Against heavy odds in both men and artillery, the Texans skirmished for the next two days. On December 7, Milam was shot and killed. The death of their leader seemed to inspire the Texans as they engaged in house-to-house combat that continued for two more days.

THE TEXANS ARE VICTORIOUS

At daybreak on December 9, after four days of fighting, Cos signalled a Mexican truce. In exchange for the parole and return of Cos and his men to Mexico, the Texans gained all of the public property, guns and ammunition in San Antonio.

When word of the victory by the rebelling anglos reached Santa Anna, he immediately organized an army and headed for San Antonio to put down the rebellious Texians.

THE RUNAWAY SCRAPE

Word that Santa Anna himself was leading an army to crush the Texas rebellion cause panic back in Texas as scores of Texans packed what they could into covered wagons and left their homes in terror fleeing the approaching army. This became known as the Runaway Scrape and occurred just prior to the fall of the Alamo.

THE SIEGE OF THE ALAMO

Santa Anna's army arrived in San Antonio about the 23rd of February in 1836. As news of Santa Anna s approach spread, some 145 Texans in the area took refuge in the fortified grounds of an old mission known as the Alamo, under the joint command of William B. Travis (for the regular army) and Jim Bowie (for the volunteers).

Over the following two weeks, the Mexican forces lay siege to the Alamo while reenforcements strengthened the Mexican army to over 2000 troops. During the same period, a few reinforcements for the Texans answered Travis' famous Appeal for Aid and managed to penetrate enemy lines and enter the Alamo grounds, bringing the total strength of the Alamo defenders to about 189 men.

BATTLE OF THE ALAMO (March 6, 1836)

After heavy bombardment of the Alamo by cannon fire, the Mexicans under General Santa Anna stormed the Alamo on the morning of March 6, 1836. About 1,800 assault troops advanced into range but concentrated cannon and rifle fire,from the Alamo walls caused the Mexican soldiers to halt and reform. Then they continued to drive forward. Col. Travis, among the first to die in the Alamo. Under overwhelming odds, the Texians were forced back off the walls of the Alamo where they withdrew to the dim rooms of the Long Barracks. There some of the bloodiest hand-to-hand fighting occurred. The assault lasted a little over an hour and an estimated 7 Texians survived the battle. True to form, Santa Anna ordered their execution. Currently, 189 defenders appear on the official list, but ongoing research may increase the final tally to as many as 257.

SURVIVORS OF THE ALAMO

Susanna Dickenson, the wife of one of the defenders, her baby, and a servant of Travis were spared to help spread the word of how futile it was to resist against the powerful Mexican army. Though Santa Anna had his victory, the common Mexican soldiers paid the price with killed and wounded estimated at about 600.

GOLIAD MASSACRE

Santa Anna and his army then set out in Search of Sam Houston s army but met with little success. On March 27, 1836, the Mexicans captured Goliad and over 300 unarmed Texan prisoners were massacred.

Sam Houston and his meager army of Texas of around 700 untrained soldiers retreated to east Texas in the spring of 1836. This tactic allowed more time for Houston to build up his army with volunteers that were arriving almost daily and to give the men time for much needed training.

However, Houston s troops were becoming increasingly impatient as they made their way through the Big Thicket in east Texas under the skillful guide of the Alabama Caushadda Indians who knew the region like the back of their hands.

Meanwhile, Santa Anna with his large army and heavy cannon became bogged down in the wetlands of east texas. This led to a tactical mistake. He split his army up into several smaller armies and led a group of approximately a thousand men toward the coast to block any possible escape of Houston s army by sea.

BATTLE OF SAN JACINTO

On the morning of April 19, 1836, Houston and his army reached Buffalo Bayou, a few miles southeast of present day Houston. The Texans crossed over and marched down the right bank of Buffalo Bayou to within half a mile of where the Bayou joined with the San Jacinto River. Here, the Texas army prepared their defenses on the edge of a grove of trees. Their rear was protected by timber and the bayou, while in front of them them was an open prairie.

On the following morning (April 20), Mexican General Antonio Lopez de Santa Anna came marching across the prairie in battle array. Santa Anna was in no hurry as he had sent out runners to find some of his scattered armies and time to get more cannons in for the battle.

The Texans fired a volley from the "Twin Sisters" artillery which brought Santa Anna s army to a sudden halt.The Mexicans fell back to a clump of trees a quarter of a mile away where Santa Anna formed a line of battle. Colonel Sidney Sherman, at the head of the Texas cavalry, charged the Mexican army, but accomplished little except to inspire the Texans with fresh enthusiasm for the following day.

Santa Anna was in no hurry as he had sent out runners to find some of his scattered armies and he needed time to get more cannons to arrive for the coming battle.

TEXANS VICTORIOUS IN BATTLE FOR INDEPENDENCE AT SAN JACINTO

On the morning of April 21, 1836, the Texas army numbering about 750 men were about to be engaged by 1500 of Santa Anna s finest troups. Santa Anna was over confident because of the relatively easy successes he had enjoyed at the Alamo and Goliad missions where he had vast superiority in manpower and cannons and he failed to take into account the strategy that Sam Houston put into play.

Without waiting for Mexican reenforcements to arrive , Houston sent Deaf Smith, the celebrated Texas spy, with two or three men, to destroy Vince's bridge over which the Mexican army had passed, which cut off any escape for the Mexicans. When Houston's long awaited order to advance was given, the Texans did not hesitate. When within seventy yards the word "fire" was given, the Texan shouts of "Remember the Alamo" and "Remember Goliad" rang along the entire line.

Within 18 minutes, 700 Mexicans were slain, with another 730 taken as prisoners. The battle for Texas was won. They attacked Santa Anna's army while it was sleeping, and, in a battle lasting only 18 minutes, routed the Mexican army and captured Santa Anna. To obtain his release, he signed two treaties, recognizing Texas independence and promising never to fight Texas again.

DEFEATED, GENERAL SANTA ANNA RETURNS TO MEXICO

The defeat at San Jacinto and the subsequent loss of Texas cost Santa Anna the presidency, for he returned to Mexico in disgrace. His assertions that the treaties meant nothing because he had signed under duress and only as a private citizen carried little weight. Mexico repudiated the treaties but the U.S. recognized Texas independence in 1837 Mexico refused to do so.

DOWN BUT NOT OUT

Santa Anna was down but not out. In 1838 a ludicrous skirmish took place which became known as the Pastry War. A French baker in Mexico City claimed his shop had been looted and demanded compensation from the Mexican government. He was backed up by the French government, which was trying to pressure Mexico into a trade agreement, and a bombardment of Veracruz ensued. Santa Anna, who was among the defenders, lost his right leg below the knee in the engagement. Though a body part may have been lost, honor was regained. Employing his skills at self-promotion to the hilt, Santa Anna became the "hero of Veracruz" and the San Jacinto debacle was forgotten.

SANTA ANNA REGAINS DICTATORSHIP

On October 6, 1841, Santa Anna rode into Mexico City in a luxurious carriage drawn by four white horses and assumed power as dictator. This time he ruled in person, with his greed equaled only by his extravagance. To raise money, he exponentially raised taxes and sold phony mining shares to foreign investors. But the increased revenues were frittered away by such extravagances as outfitting a uniformed private army and giving an endless round of fiestas, most of them in his own honor. The comedy came to end in 1842 when the treasury dried up and the army was unable to collect its pay. Forced out by a rebellion, Santa Anna went into hiding in the rugged mountains of his native state. Apprehended by government troops in 1845, he was exiled to Cuba and forbidden from reentering Mexico for ten years.

US-MEXICAN WAR(1846)

Santa Anna began corresponding with U. S. President James K. Polk and in 1846 persuaded him that he was the only man who could solve the dispute over Texas. Polk, taking the bait, ordered American warships to allow safe passage for Santa Anna to land at Veracruz. No sooner had he set foot on shore than Santa Anna double crossed Polk and began to organize resistance against the U. S.

When war began, the president of Mexico was Santa Anna's former vice president, Valent n G mez Far as. G mez Far as promptly named Santa Anna generalissimo of Mexico's armed forces. During the war, Santa Anna remained true to form. Using his superb organizing ability, he raised an army of 18,000 despite a depleted treasury and came within a whisker of defeating General Zachary Taylor at Buena Vista. Yet his vanity resulted in a crucial defeat against the army of Winfield Scott marching on Mexico City. Wanting to hog all the glory, Santa Anna pulled his forces out so another general would not get credit for a successful defense of the capital.

Santa Anna was again exiled but returned to Mexico in 1866 and tried to ingratiate himself with Maximilian by proclaiming himself a monarchist. But Maximilian, more liberal than he has been given credit for, sent him packing. He returned again in 1867, when Ju rez was in power. Ju rez, who had once been jailed by Santa Anna, returned the favor before again sending Santa Anna into exile.

DEATH OF SANTA ANNA, July 20, 1876

Though Santa Anna never again regained power, he was allowed to return to Mexico in 1874. The first thing he did was to demand a large pension on grounds of "past services to the nation." In refusing the petition, the government must have felt like that mythical judge who hears the appeal of the "orphan" who has killed his parents. Santa Anna spent his last three years living on the bounty of his son-in-law. He died on July 20, 1876.

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